Quão perigoso é o níquel e o níquel pode causar câncer?

O níquel é um metal duro branco-prateado que pode ser combinado com outros metais para formar ligas. Alguns dos metais que podem ser misturados ao níquel são cobre, ferro, zinco e cromo, que podem ser usados ​​para fazer jóias, moedas de metal, válvulas industriais, trocadores de calor e aço inoxidável. O níquel também pode ser misturado com não metais, como cloro, oxigênio e enxofre. Estes compostos podem ser solúveis em água e conferem uma cor verde característica, embora os compostos de níquel sejam geralmente inodoro e sem sabor. Também é usado como catalisador na niquelagem, na coloração de cerâmicas e na fabricação de baterias e é liberado na atmosfera por usinas de queima de carvão, usinas de queima de óleo e incineradores de lixo. (1)

O efeito perigoso do níquel depende da dose, duração, meios de exposição, presença de outros produtos químicos e características e hábitos pessoais de um indivíduo. Pode ser exposto através da respiração, fumo , bebida, alimentação ou contato com a pele. Geralmente, a concentração de níquel é muito baixa no ambiente e a maior exposição ao níquel ocorre por meio de alimentos. A concentração de níquel no ar varia de 7 a 12 nanogramas por metro cúbico, na água, de 2 a 4,3 partes por bilhão, no solo varia de 4 a 80 partes por milhão, em locais de resíduos é de cerca de 9000 partes por milhão. Os alimentos são a principal fonte de exposição e, normalmente, uma pessoa come 170 microgramas por dia. Os alimentos que contêm grandes quantidades de níquel são nozes, aveia, chocolatee soja. A ingestão de níquel da água potável é de cerca de 2 microgramas e pela respiração é de 0,1-1 micrograma, excluindo a fumaça do tabaco. A exposição é maior para os trabalhadores das indústrias de níquel que podem inalar poeira e fumaça pela soldagem ou pelo contato da pele com metais, poeira ou soluções que contêm níquel. (1)

O níquel pode causar câncer?

O risco de saúde mais comum causado pelo níquel é uma reação alérgica e aproximadamente 10 a 20% da população é alérgica ao níquel. O contato prolongado de níquel com a pele pode levar a reações alérgicas na pele que podem apresentar erupção cutânea no local do contato, como eczema e, às vezes, dermatite (fora do local de contato). Algumas pessoas expostas ao níquel por inalação podem ficar sensibilizadas e desenvolver asma. A alergia ao níquel é mais comum em mulheres do que em homens e isso pode estar relacionado à maior exposição das mulheres a jóias e outros itens de metal. Pessoas que não são sensibilizadas ao níquel terão que consumir uma grande quantidade de níquel para desenvolver efeitos nocivos (como 250 ppm). Os graves riscos à saúde da exposição ao níquel incluem bronquite crônica, função pulmonar reduzida e câncer de pulmão e seio nasal. (1)

O níquel e certos compostos de níquel foram listados no Primeiro Relatório Anual sobre Carcinógenos em 1980 como carcinógenos humanos razoavelmente esperados. Mais tarde, no décimo relatório sobre substâncias cancerígenas, em 2002, os compostos de níquel foram listados como cancerígenos humanos conhecidos; no entanto, o níquel metálico ainda permanece na lista de carcinógenos humanos razoavelmente esperados. 2)

Vários estudos epidemiológicos, mecanicistas e câncer em humanos e roedores têm apoiado a carcinogenicidade dos compostos de níquel. Estudos de câncer em humanos mostraram que trabalhadores expostos a vários compostos de níquel têm um risco aumentado de desenvolver câncer de pulmão e nasal e morte perpétua. Os compostos mais prováveis ​​de níquel que causam câncer em humanos incluem sulfetos de níquel, sulfato de níquel e óxidos encontrados na indústria de refino de níquel. Os trabalhadores que trabalham na refinaria de níquel expostos a compostos de níquel solúvel tiveram um risco aumentado de câncer de pulmão e nasal e o fumo teve um papel sinérgico. 2)

Verificou-se que os compostos de níquel e o níquel metálico causam tumores de pulmão, benignos e malignos, e também são conhecidos por causar tumores em outros locais, além dos pulmões. No entanto, os estudos de câncer em humanos com relação ao níquel metálico são limitados devido a informações inadequadas sobre a exposição ao níquel metálico, baixos níveis de exposição, pequeno número de casos e pequenos acompanhamentos. 2)

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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