Como você iria diagnosticar uma infecção por Naegleria Fowleri?

Naegleria fowleri, também conhecida como “brain eating amoeba”, é uma ameba unicelular que causa uma infecção cerebral conhecida como meningoencefalite amebiana primária (PAM). A ameba é encontrada principalmente em água doce morna (lagos, rios, fontes termais) e no solo. Embora a infecção por Naegleria fowleri seja rara, o início da infecção é geralmente fatal. Os dados mostram que de 1962 a 2018, 145 casos foram registrados nos Estados Unidos, embora apenas 4 desses infectados tenham sobrevivido, tornando-se uma doença agressivamente fatal, com uma taxa de mortalidade de mais de 97%. É observado principalmente em crianças e adultos jovens durante o horário de verão. (1)

A infecção não se espalha através da água potável contaminada; só causa infecção quando a água contaminada penetra no nariz e a ameba viaja para o cérebro para causar danos no tecido cerebral e inflamação no cérebro. Os sintomas iniciais assemelham-se aos da meningite bacteriana e começam cerca de 5 dias após a infecção. Estes incluem náuseas, vômitos , febre e dor de cabeça . Com o tempo, rigidez do pescoço , confusão, convulsões, perda de equilíbrio , estado mental alterado, alucinações e coma se desenvolvem. Os sintomas pioram rapidamente e causam a morte dentro de 5 dias (variando de 1 a 12 dias). (1)

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Como você iria diagnosticar uma infecção por Naegleria Fowleri?

Meningoencefalite amebiana primária, sendo uma infecção rara, aguda e fatal, é difícil de diagnosticar inicialmente, portanto, o diagnóstico de 75% é feito após a morte do paciente. O antígeno de Naegleria fowleri, ácido nucléico e organismos podem ser diagnosticados com exames laboratoriais, incluindo amostras de líquido cefalorraquidiano, biópsia ou amostras de tecido. (1)

O LCR é o melhor espécime para o diagnóstico de Naegleria fowleri ameba, que será identificado pelos trofozoítos no LCR. O LCR é obtido através de punção lombar. Existem vários métodos para examinar e visualizar a ameba de N. fowleri, que inclui microscopia direta de montagem úmida, exame do esfregaço de LCR corado, cultura e reação em cadeia da polimerase. No entanto, a microscopia de montagem em úmido é a ferramenta de diagnóstico de escolha para meningoencefalite amebiana primária. Outros achados do LCR incluem LCR sanguinolento com predominância de neutrofilia, pleocitose por PMN, pressão de abertura elevada, eritrócitos e níveis de proteína, juntamente com níveis normais a baixos de glicose no LCR. Embora a tomografia computadorizada de crânio possa mostrar realce da substância cinzenta e perda de espaço subaracnóideo, o diagnóstico não é específico. (2)

Exame direto de montagem em piso molhado. A centrifugação do LCR é feita a 150 xg por 5 minutos. Uma gota de suspensão de sedimento extraída é usada para o exame em microscopia de luz composta com objetiva de 10x ou 40x em uma lâmina. A microscopia de contraste de fase mostra trofozoítos com extensão e retração de lobopódios. O exame microscópico mostrará a ameba móvel se movendo rapidamente. Cistos e estádios flagelados estarão ausentes para N. fowleri em amostras de CSF. N. fowleri também pode ser encontrado com Wright-Giemsa ou com coloração tricrômica modificada, que mostrará trofozoítos com grande cariossomo e vacúolo contrátil. Coloração direta de anticorpo fluorescente de esfregaços de CSF pode ser feita para detectar N. fowleri no LCR. (2)

Cultura de ameba. A cultura de espécies de Naegleria em ágar ou nutriente não nutriente é feita para uma maior detecção da espécie sob visualização direta ou PCR. Como a Naegleria ameba é termofílica, a placa de cultura é incubada a 42oC para facilitar o crescimento da ameba e prevenir o crescimento de outras amebas. Após a inspeção da placa, a ameba é identificada pelas marcas deixadas por ela após a ingestão de bactérias. Outros testes específicos dessas amebas podem ser feitos para confirmar a presença de espécies de Naegleria fowleri. (2)

PCR e outras ferramentas moleculares, como a citometria de fluxo, para rastrear infecções até uma fonte de reconhecimento de potenciais riscos ambientais em diferentes corpos de água. (2)
Histologia: N. fowleri causa lesões na base do cérebro, cerebelo e tronco encefálico. As lesões estão associadas à meningoencefalite necrosante aguda com exsudatos purulentos. Mucosa olfativa e bulbos são os locais mais comumente afetados. Os métodos de imunofluorescência e imunoperoxidase são usados ​​para determinar os trofozoítos da ameba N. fowleri nas seções histológicas das amostras da biópsia cerebral. Essas lesões do SNC são desprovidas de cistos, no entanto. (2)

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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