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Encefalite de St. Louis: transmissão, sintomas, tratamento, causas, prevenção, fatores de risco

Encefalite de St. Louis  (SLEV) é uma doença rara em que, em seus estágios graves, há inflamação do cérebro ( encefalite ). Encefalite de St. Louis é causada pelo vírus do mosquito Mansonia pseudotitillans. O vírus da encefalite de St. Louis está ligado ao vírus que causa o vírus da encefalite japonesa e pertence ao subgrupo Flaviviridae. A encefalite de St. Louis é encontrada principalmente nos Estados Unidos; No entanto, alguns casos foram relatados no México e no Canadá. A maioria das infecções produz doenças leves, que incluem sintomas como dor de cabeça e febre.

Muitos pacientes que sofrem de encefalite de St. Louis não apresentam nenhuma doença óbvia. Alguns dos sintomas iniciais dos pacientes que ficam doentes consistem em dor de cabeça, febre, cansaço, náusea e vômito. Em casos graves de infecção, onde a infecção se espalha em direção ao sistema nervoso central, o paciente apresenta febre alta, dor de cabeça , rigidez de nuca , desorientação, estupor, tremores , paralisia espástica, convulsões ocasionais e coma. Indivíduos idosos têm um risco maior de desenvolver um caso mais grave de encefalite de St. Louis. O vírus da encefalite de St. Louis é transmitido para seres humanos através de uma picada de mosquito infectada.

Casos graves de encefalite de St. Louis comumente afetam adultos mais velhos, onde eles têm uma doença neuro-invasiva que compreende inflamação do cérebro e, às vezes, a incapacidade a longo prazo ou a morte também podem ocorrer. Encefalite de St. Louis não tem tratamento específico e gestão e terapia de suporte do paciente é feito dependendo dos sintomas. Uma pessoa pode diminuir o risco de contrair encefalite de St. Louis vestindo roupas de proteção, usando repelente de insetos e ficando em casa quando os mosquitos estão mais ativos.

Não existem vacinas para a encefalite de St. Louis e atualmente esta doença não tem tratamento específico. Os sintomas da encefalite de St. Louis são tratados por terapia de suporte.

Localização geográfica da encefalite de St. Louis

A encefalite de St. Louis é encontrada principalmente nos Estados Unidos. Casos de epidemias e surtos periódicos ocorreram principalmente ao longo da costa do golfo e no vale do Mississippi. SLEV também ocorre principalmente no final do verão ou início do outono. No entanto, nas regiões do sul, isso pode ocorrer durante todo o ano. Alguns casos de SLEV também ocorreram no México e no Canadá.

Uma pessoa que vive em uma área onde o vírus está circulando e que há mosquitos presentes tem um risco maior de se infectar com a Encefalite de St. Louis (SLEV).Indivíduos mais velhos correm maior risco de contrair tipo mais grave de encefalite de St. Louis (SLEV). O risco de desenvolver essa infecção é muito alto para pessoas que trabalham ao ar livre e para aqueles que vivem em áreas de baixa renda.

Causas, Transmissão e Fatores de Risco da Encefalite de St. Louis

A causa da Encefalite de St. Louis (SLEV) é um vírus transmitido por mosquitos Mansonia pseudotitillans que também está associado ao vírus da encefalite japonesa. Este vírus é uma parte do subgrupo Flaviviridae. A transmissão da encefalite de St. Louis é através da picada de um mosquito infectado. A encefalite de St. Louis não é transmitida diretamente de uma pessoa para outra.

Sinais e Sintomas da Encefalite de St. Louis

O paciente começa a apresentar sintomas de encefalite de St. Louis por cerca de 5 a 15 dias (período de incubação) após ser picado por um mosquito infectado. Muitos pacientes com essa infecção viral não apresentam nenhum sintoma ou apresentam apenas sintomas leves, que se assemelham à gripe, como febre e dor de cabeça. No entanto, alguns pacientes, especialmente os idosos, tendem a sofrer de infecção mais grave que afeta o sistema nervoso central e produz sintomas, que incluem cefaléia, febre, náusea, rigidez de nuca, tontura, alteração do nível de consciência, cansaço e desorientação. Em casos graves, os pacientes também podem ter convulsões, paralisia e coma.

A gravidade dos sinais e sintomas aumenta ao longo de um período de muitos dias a uma semana. Em alguns casos, há recuperação espontânea dos pacientes após essa fase passar. Considerando que, alguns pacientes desenvolverão sinais de infecção do sistema nervoso central, o que inclui rigidez de nuca, confusão, tontura, desorientação, instabilidade, tremores e coma.

Diagnóstico de Encefalite de St. Louis

O diagnóstico primário é geralmente feito com base nos sintomas, atividades, datas e locais de viagem do paciente e na história epidemiológica da região onde ocorreu a infecção. O diagnóstico também é feito através da realização de certos testes, que incluem o teste do líquido cefalorraquidiano (LCR), que revela pleocitose moderada. Também pode haver um aumento na proteína do LCR. O LCR e os exames de sangue também ajudam na detecção de anticorpos IgM e neutralizantes específicos do vírus produzidos pelo organismo para combater essa infecção viral. A tomografia computadorizada geralmente é normal. Testes eletroencefalográficos (EEG) mostram desaceleração generalizada sem qualquer atividade focal. Em casos graves desta infecção, histopatologia com imuno-histoquímica, amplificação de ácido nucleico pode ser útil. Esses testes são feitos apenas em alguns laboratórios especializados.

Tratamento para Encefalite de St. Louis

Como mencionado anteriormente, nenhum tratamento específico está disponível para a encefalite de St. Louis. Também não há vacina contra a encefalite de St. Louis. O tratamento consiste em terapia de suporte em casos graves, que inclui hospitalização, fluidos IV, suporte respiratório e prevenção de outras infecções. Como esta é uma infecção viral, os antibióticos serão ineficazes e não há nenhum medicamento antiviral específico disponível. De acordo com um estudo, o uso de interferon-alfa2b pode ajudar a diminuir a gravidade das complicações.

Prevenção da Encefalite de St. Louis

Como não existe medicamento preventivo ou vacina disponível para este vírus, a prevenção da Encefalite de St. Louis e outras infecções transmitidas por mosquitos podem ser alcançadas pela prevenção de picadas de mosquitos através das quais este vírus é transmitido aos seres humanos. Alguns dos métodos pelos quais as picadas de mosquito podem ser evitadas são:

  • Vestindo mangas compridas e calças quando ao ar livre.
  • Utilizando repelentes de mosquitos que contenham DEET, IR3535, picaridina ou óleo de eucalipto de limão.
  • Deve haver telas seguras colocadas nas portas e janelas para impedir que os mosquitos entrem na casa.
  • Evite ir ao ar livre quando os mosquitos estiverem mais ativos, ou seja, entre o crepúsculo e o amanhecer.
  • As áreas de reprodução de mosquitos devem ser evacuadas removendo-se a água parada dos baldes, barris, vasos de flores, etc.
Especialista em Dor at | 425-968-1599 | [email protected]

Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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