Quais são os primeiros sinais de narcolepsia?

Você dorme freqüentemente em um horário inadequado ou freqüentemente luta para permanecer concentrado e desperto? Se sim, então provavelmente é a hora de visitar um especialista em sono, pois estes são os sintomas gerais da narcolepsia. A maioria das pessoas não sabe que está sofrendo de narcolepsia, um distúrbio neurológico, já que a maioria dos sintomas se sobrepõe a condições como o cansaço. Muitas vezes, a condição é negligenciada por muitos médicos. A narcolepsia é uma condição crônica e, geralmente, não progride com a idade. À medida que a idade aumenta, a condição pode melhorar, mas não desaparece permanentemente.

A narcolepsia não é diagnosticada há muito tempo porque os primeiros sintomas se sobrepõem à fadiga geral  e os sintomas são leves. O diagnóstico preciso da condição é feito para fornecer o tratamento adequado.

Quais são os primeiros sinais de narcolepsia?

Na maioria dos casos, os sintomas da narcolepsia começam em um jovem, mas leva vários anos para ser diagnosticado. Estima-se que, em média, as pessoas visitam pelo menos 6 médicos antes de terem um diagnóstico preciso 5 . Os primeiros sinais de narcolepsia incluem sonolência diurna excessiva, cataplexia e comportamentos automáticos. Embora a condição não progrida, muitos sintomas, como a  paralisia do sono, podem ocorrer posteriormente.

A seguir estão alguns dos sintomas da narcolepsia:

Sonolência Diurna Excessiva: A sonolência na narcolepsia surge repentinamente como um ataque, no qual o paciente experimenta uma vontade repentina e desesperada de dormir. A sonolência diurna na narcolepsia é independente do sono que o paciente recebe à noite 1 . É de notar que entre os ataques de sono, o paciente se comporta normalmente e permanece alerta.

Sono fragmentado e insônia: Pacientes que sofrem de narcolepsia podem ter dificuldade em dormir à noite. O paciente experimenta sono fragmentado ou insônia. O sono pode ser perturbado devido a alucinações, sonhos, apnéia do sono e movimentos periódicos das pernas 1 .

Comportamentos Automáticos: O paciente que sofre de narcolepsia tem episódios breves e frequentes de sono com duração de alguns segundos. A pessoa continua a fazer a atividade sem saber o que está fazendo. Isso se torna um perigo se a pessoa estiver trabalhando em uma máquina ou dirigindo um veículo, pois isso pode levar a acidentes que mudam a vida 1 .

Alucinações: O doente experimenta alucinações juntamente com a paralisia do sono. Imagens estranhas e assustadoras são vistas em pacientes que sofrem de narcolepsia 1. Quando a alucinação ocorre durante o sono, a condição é conhecida como alucinações hipnagógicas e, quando ocorre durante o despertar, a condição é chamada de alucinações hipnopômpicas 2 .

Cataplexia: A cataplexia é a condição caracterizada pela perda repentina do tônus ​​muscular. Há fraqueza muscular e o paciente perde o controle sobre os músculos voluntários. Alguns dos pacientes têm poucos ataques de cataplexia durante a sua vida, enquanto o outro tem muitos ataques em um único dia. A cataplexia inclui vários sintomas, como colapso corporal total e fala arrastada 2 . Os sintomas da cataplexia podem ser leves a graves. O ataque da cataplexia pode ser desencadeado por emoções como raiva, surpresa ou riso.

Paralisia do sono: Os pacientes com narcolepsia sofrem de paralisia do sono. Esses pacientes não estão em condições de se mover ou falar depois de acordar ou durante o sono. A paralisia do sono ocorre em um período de tempo muito pequeno, variando de alguns segundos a alguns minutos. A paralisia do sono não é um sintoma exclusivo da narcolepsia, como pode ser observado em pacientes que não sofrem de narcolepsia 3 .

Alteração no Movimento Rápido dos Olhos: Este é um tipo de sono que ocorre quando a pessoa sonha. O paciente com narcolepsia se entrega ao sono de movimento ocular rápido a qualquer hora do dia 3 .
Problemas de memória: O problema paciente experimenta em memorizar as coisas que as pessoas disseram que eles não estavam em uma situação totalmente acordado 4 .

Conclusão

Embora geralmente comece cedo, demora bastante para um diagnóstico preciso. Os sinais relacionados à narcolepsia incluem sonolência diurna excessiva, alucinações, comportamentos automáticos e problemas de memória.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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