Qual é a principal causa de narcolepsia?

A narcolepsia é causada devido a várias razões. A razão mais proeminente é o baixo nível de hipocretina no líquido cefalorraquidiano. A hipocretina é produzida pelos neurônios do hipotálamo e qualquer condição que cause danos a esses neurônios causa narcolepsia.

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Qual é a principal causa de narcolepsia?

A narcolepsia é um distúrbio neurológico crônico e, como a maioria dos outros problemas neurológicos, a causa exata da narcolepsia não é conhecida. Na maioria dos casos, acredita-se que a narcolepsia ocorra devido ao baixo nível de uma substância química presente no grão conhecida como hipocretina. A hipocretina é também conhecida como orexina. No entanto, é de notar que a deficiência desta substância não é a única razão para o desenvolvimento da narcolepsia.

Distúrbios autoimunes: O distúrbio autoimune é considerado o fator causal primário no desenvolvimento da narcolepsia. A hipocretina regula o ciclo do sono e também amplifica e transmite os impulsos nervosos. Este produto químico é produzido pelos neurônios do hipotálamo. Os neurônios produtores de hipocretina são danificados, provavelmente devido a distúrbios autoimunes1. A doença auto-imune ocorre quando o  sistema imunológico do corpo não consegue identificar suas próprias células e mata tecidos saudáveis.

Gripe Suína: Cientistas descobriram uma associação de narcolepsia e exposição à gripe suína 1 ; embora ainda não esteja claro por que a gripe suína causa narcolepsia. É também de salientar que as pesquisas realizadas em 2013 concluíram que a narcolepsia pode ocorrer devido à vacina contra a gripe suína, Pandemrix, embora o risco desta ocorrência fosse muito pequeno 2 .

Lesão cerebral: Quando a condição subjacente é conclusivamente encontrada como causadora de narcolepsia, esse tipo de narcolepsia é conhecido como narcolepsia secundária 2 . Narcolepsia secundária pode ser causada devido a lesão cerebral . A narcolepsia ocorre quando uma parte específica do cérebro que regula o ciclo do sono e o sono REM fica danificada.

História familiar: Apesar de rara, a narcolepsia também pode ser causada devido à história familiar, pois existem alguns genes envolvidos no desenvolvimento da narcolepsia. Pesquisas em 2009 indicam que durante a narcolepsia ocorrem algumas mudanças genéticas no gene do receptor de células T 3 . Essas células desempenham um papel ativo no sistema imunológico. A variação no gene do receptor de células T aumenta o risco de desenvolver narcolepsia. Embora possa aumentar o risco de narcolepsia, deve ser complementado com outros fatores para desenvolver essa condição.

Esclerose Múltipla: Pacientes com esclerose múltipla têm maior risco de desenvolver narcolepsia. Isto é principalmente por causa de duas razões. Primeiro, há um elo genético comum entre esclerose múltipla e narcolepsia. Em segundo lugar, a esclerose múltipla é uma doença autoimune e pode danificar os neurônios hipotalâmicos, levando à deficiência de hipocretina 3 .

Encefalite: A narcolepsia também pode ser causada devido à encefalite 2 . Isso pode ser devido a danos nessa parte específica do cérebro que regula o ciclo do sono.

Quem está em risco?

Vários fatores aumentam o risco de narcolepsia. A presença desses fatores isolados ou combinados aumenta o risco de narcolepsia em muitas dobras. A seguir estão alguns desses fatores:

Idade: Embora a narcolepsia seja encontrada em pacientes de todas as idades, mas crianças, jovens e adolescentes correm maior risco de desenvolver a doença em comparação com outras pessoas. Pessoas com idade entre 10 e 30 anos correm maior risco 1 .

História familiar: A história familiar aumenta o risco de narcolepsia em 20 a 40 vezes 1. Certos genes estão envolvidos no desenvolvimento da narcolepsia, juntamente com outros fatores.

Alterações Hormonais: Alterações hormonais ocorridas no momento da puberdade podem também afetar o desenvolvimento da narcolepsia 2 .

Infecção: Paciente exposto à gripe suína ou a algumas espécies de Streptococcus apresenta risco aumentado de contrair narcolepsia 2 .

Mudança repentina no padrão de sono: Mudanças súbitas no padrão de sono resultam em anormalidades no ciclo vigília-sono e isso pode ser o motivo da narcolepsia 2 .

Conclusão

Existem algumas condições que causam narcolepsia, enquanto certos fatores aumentam seu risco. Condições que são conhecidas por causar narcolepsia são uma doença auto-imune, lesão cerebral, encefalite e genética.

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Especialista em Dor at | 425-968-1599 | [email protected]

Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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