Como a depressão afeta o cérebro e o tratamento das latas pode reverter os efeitos da depressão no cérebro?

A depressão é uma condição de saúde mental que afeta a maneira como você se sente, pensa e se comporta. Depressão é tipicamente um transtorno de humor que causa sentimentos de tristeza extrema ou persistente ou desesperança. Isso pode durar alguns dias até alguns anos. Depressão não é a mesma coisa que ficar chateado com um pequeno contratempo ou ter um dia decepcionante. Enquanto algumas pessoas sofrem de casos leves de depressão, ocasionalmente, em sua vida, outros têm que lutar com crises de depressão severa toda a sua vida. A forma intensa e de longo prazo da depressão é conhecida como um transtorno depressivo maior (MDD). Pessoas de qualquer idade podem sofrer de depressão, embora a idade média de início seja de 30 a 32 anos. Não há realmente nenhuma cura para a depressão e a condição é administrada com aconselhamento psicológico e medicação antidepressiva, ou terapias de combinação usando aconselhamento e medicações. A pesquisa vem acontecendo há muitos anos sobre como a depressão afeta o cérebro e hoje tentamos entender exatamente como a depressão afeta fisicamente o cérebro.

Até a data, os pesquisadores não sabem exatamente o motivo pelo qual algumas pessoas desenvolvem Transtorno Depressivo Maior e algumas apenas desenvolvem depressão leve a moderada. Acredita-se que os seguintes fatores desempenham um papel na causa do Transtorno Depressivo Maior:

Desequilíbrios hormonais – Acredita-se que certas alterações nos níveis de hormônios ou o equilíbrio de hormônios no corpo, especialmente durante e após a gravidez, ou durante a menopausa, podem desencadear Transtorno Depressivo Maior em algumas mulheres. (1)

Genética – As pessoas que têm um histórico familiar de Transtorno Depressivo Maior têm maior probabilidade de desenvolver Transtorno Depressivo Maior do que outras. (2)

Estresse – Altos níveis de estresse ou um evento de vida estressante, como a morte de um ente querido ou um divórcio, também podem levar a um episódio de Transtorno Depressivo Maior. (3)

Reações bioquímicas – Os produtos químicos que estão presentes no cérebro de pessoas com Transtorno Depressivo Maior têm sido observados para funcionar de forma diferente do que aqueles no cérebro de pessoas que não têm esse transtorno.

Como a depressão afeta o cérebro?

Existem três partes do cérebro que são conhecidas por mostrar algumas características distintas em pessoas que sofrem de depressão. Acredita-se que isso tenha um papel a desempenhar no desenvolvimento do Transtorno Depressivo Maior.

Hipocampo – O hipocampo é a parte do cérebro que armazena as memórias e também é responsável pela produção de um hormônio conhecido como cortisol (4) . Encontrado no centro do cérebro, o hipocampo libera cortisol quando o corpo sofre estresse físico ou mental. Durante períodos de estresse extremo ou durante um desequilíbrio químico, o hipocampo pode liberar quantidades extras de cortisol. A liberação excessiva de cortisol na depressão faz com que os neurônios do hipocampo encolham, retardando a produção de novos neurônios. Acredita-se que esta seja a razão pela qual tantas pessoas que sofrem de depressão lutam com a concentração e a memória.

Córtex Pré-frontal: O córtex pré-frontal está localizado na frente do cérebro. O córtex pré-frontal é a parte do cérebro que regula as emoções e também está envolvida na formação da memória e na tomada de decisões. (5) Quando há uma produção excessiva de cortisol pelo hipocampo, o córtex pré-frontal também encolhe na depressão.

Amígdala – A amígdala permite que você sinta emoções como medo ou prazer. Uma vez que o hipocampo libera quantidades excessivas de cortisol, em pessoas com depressão ou Transtorno Depressivo Maior, observamos uma amígdala aumentada e hiperativa, devido à exposição a altos níveis constantes de cortisol. Isso pode perturbar seus padrões de sono e também fazer com que o corpo libere quantidades desequilibradas de outros produtos químicos e hormônios que podem levar a outros tipos de problemas.

Pesquisas acreditam que altos níveis de cortisol têm um grande papel a desempenhar na mudança da estrutura física real, bem como das atividades químicas do cérebro, que desencadeiam o início da depressão ou do Transtorno Depressivo Maior. Em pessoas que não têm Transtorno Depressivo Maior, os níveis de cortisol estão no auge pela manhã e depois diminuem à noite. No entanto, em pessoas com Transtorno Depressivo Maior, os níveis de cortisol permanecem elevados às vezes, mesmo durante a noite.

O tratamento pode ajudar a depressão e reverter os efeitos da depressão no cérebro?

Estudos descobriram que, equilibrando os níveis de cortisol, juntamente com outras substâncias químicas no cérebro, é possível reverter o encolhimento do hipocampo e de quaisquer outras partes do cérebro. (6) Isso pode tratar problemas de memória que a depressão pode ter causado e ajuda a corrigir os níveis químicos no corpo também pode reduzir alguns dos sintomas do Transtorno Depressivo Maior.

Há muitos medicamentos que combatem o impacto negativo da depressão no cérebro e ajudam a restaurar o equilíbrio de substâncias químicas no cérebro e também ajudam a reverter os efeitos da depressão no cérebro. Alguns destes medicamentos comuns incluem:

SSRIs (Inibidores Seletivos de Captação de Serotonina) – ISRSs são medicações que ajudam a proporcionar alívio nos sintomas do Transtorno Depressivo Maior, causando uma alteração nos níveis de um composto conhecido de serotonina no cérebro. (7)Alguns SSRIs comumente usados ​​incluem Paxil (paroxetina), Celexa (citalopram) e Prozac (fluoxetina).

Antidepressivos Tricíclicos e IRSNs (Inibidores de Recaptação de Serotonina-Norepinefrina) – Quando utilizados em combinação, ambos os medicamentos são conhecidos por aliviar os sintomas de Transtorno Depressivo Maior, pois alteram as quantidades de norepinefrina e serotonina no cérebro. Ambos os produtos químicos são conhecidos por aumentar os níveis de energia e humor. Alguns SNRIs comuns incluem Cymbalta (duloxetina) e Effexor XR (venlafaxina). Tofranil (imipramina), Surmontil (trimipramina) e Pamelor (nortriptilina) são alguns exemplos comumente usados ​​de antidepressivos tricíclicos, que ajudam a aliviar a depressão.

IMAOs (Inibidores da monoamina oxidase) – Esses medicamentos ajudam a aliviar os sintomas do Transtorno Depressivo Maior, aumentando os níveis de serotonina, norepinefrina e dopamina no cérebro. Os inibidores da monoamina oxidase também ajudam a melhorar a comunicação das células cerebrais.

NDRIs (inibidores da recaptação de noradrenalina-dopamina) – Os inibidores da recaptação da noradrenalina-dopamina ajudam os pacientes com Transtorno Depressivo Maior aumentando os níveis de dopamina e norepinefrina, ambos compostos que aumentam o humor no cérebro. Wellbutrin (bupropiona) é um NDRI comum que é prescrito pelos médicos para o tratamento da depressão.

Antidepressivos atípicos – Esta classe de medicamentos inclui estabilizadores de humor, antipsicóticos e tranquilizantes. Os antidepressivos atípicos funcionam bloqueando a comunicação das células cerebrais, o que permite que o corpo relaxe.

Procedimentos médicos que afetam o cérebro e ajudam na depressão

Além de usar medicamentos, existem também outros procedimentos médicos que afetam o cérebro e ajudam a aliviar os sintomas do Transtorno Depressivo Maior. Esses procedimentos médicos incluem:

Estimulação Magnética Transcraniana (EMT) – Estimulação Magnética Transcraniana é um processo que envolve o envio de impulsos elétricos diretamente para as células do cérebro para regular o humor.

Terapia Eletroconvulsiva (ECT) – Terapia Eletroconvulsiva envolve a passagem de correntes elétricas em todo o cérebro, a fim de aumentar o nível de comunicação entre as células do cérebro, o que ajuda com a depressão.

Pesquisadores e especialistas também acreditam que a psicoterapia também tem um papel a desempenhar na alteração da estrutura do cérebro, aliviando assim os sintomas do Transtorno Depressivo Maior. A psicoterapia ajuda especialmente no fortalecimento do córtex pré-frontal do cérebro.

Conclusão

Aumentar a saúde do cérebro é uma maneira de ajudar a recuperar e gerenciar os sintomas do Transtorno Depressivo Maior sem qualquer intervenção médica. No entanto, tenha em mente que, após um certo nível, a depressão só pode ser tratada com a ajuda de medicamentos e terapia. Algumas maneiras de melhorar sua saúde cerebral incluem:

Conseguir uma boa noite de sono que ajudará a crescer e reparar as células do cérebro. (8)

Comer alimentos saudáveis ​​e permanecer ativo através do exercício regularmente estimula as células do cérebro e também aumenta a comunicação entre as células do cérebro. (9)

Evitando drogas ilegais e álcool, que realmente destroem as células cerebrais. (10)

Consulte o seu médico para descobrir qual é a melhor opção de tratamento para você e obtenha a ajuda necessária para lidar com a depressão.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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