Microplásticos Nos Alimentos & Como Eles Afetam Sua Saúde?

Estamos vivendo na era do plástico. O plástico está ao nosso redor, desde a embalagem de alimentos que usamos até as roupas de poliéster que usamos, até o material de construção que está sendo usado em nossas casas, o plástico está em toda parte. Isso hoje se traduziu na alarmante realidade de que o plástico está presente até dentro de nós. Com o passar dos anos, materiais plásticos degradados se transformam lentamente em microplásticos. O plástico não é biodegradável e, à medida que envelhece, é decomposto em pedaços minúsculos que são prejudiciais ao meio ambiente. Estudos recentes já mostraram que os microplásticos são encontrados até hoje em nossos alimentos, especialmente frutos do mar (1). Embora ainda não esteja claro se esses microplásticos têm ou não impacto sobre a nossa saúde, ainda não podemos desconsiderar a possibilidade de que eles estejam tendo algum tipo de efeito em nossa saúde. Examinamos mais de perto a presença de microplásticos nos alimentos e como eles afetam sua saúde.

Microplásticos são os pequenos pedaços de plástico que são encontrados livremente no ambiente. Microplásticos são tipicamente definidos como partículas de plástico que são menores que 0,2 polegadas ou 5 mm de diâmetro. Os microplásticos são criados quando peças maiores de plástico são quebradas no ambiente ou também podem ser produzidas como pequenos plásticos, por exemplo, como microesferas que são adicionadas a esfoliantes e creme dental. Com a prevalência do plástico em nossas vidas, os microplásticos tornaram-se comuns em rios, oceanos e o solo também é frequentemente consumido por animais.

Na década de 1970, muitos estudos foram feitos que analisaram os níveis de microplásticos presentes nos oceanos. Descobriu-se que alguns dos mais altos níveis de microplásticos estavam presentes no Oceano Atlântico, perto da costa dos Estados Unidos. Desde os anos 70, o mundo testemunhou um aumento drástico no uso de plástico e agora há muito mais plástico presente em nossos rios e oceanos. Estima-se que cerca de 8 milhões de toneladas métricas ou 8,8 milhões de toneladas de resíduos plásticos sejam jogados no oceano todos os anos. Enquanto a maior parte deste plástico permanece flutuando no mar, o restante da água foi lavado em terra ou afundado no fundo do mar (1) .

Microplásticos presentes nos alimentos

Os microplásticos são hoje encontrados em todos os tipos de ambientes diferentes, e a comida que comemos não é mais uma exceção. Um estudo feito pela East China Normal University analisou 15 tipos de diferentes marcas de sal marinho, e o estudo descobriu que havia 273 partículas microplásticas encontradas por quilo de sal ou 600 partículas de microplásticos por quilo de sal marinho.

Outros estudos foram feitos pela Marchhem Consult, na Alemanha, e o Laboratório Marinho de Plymouth, no Reino Unido, encontrou cerca de 660 fibras de microplástico por quilo de mel e 109 fragmentos de microplástico por litro de cerveja. No entanto, enquanto o microplástico estava presente nessas fontes alimentares, a fonte de alimentos mais afetada é o marisco. Isso ocorre porque os microplásticos são mais comumente encontrados na água do mar e são consumidos pelos peixes e outros organismos marinhos, que são consumidos pelos seres humanos (1) .
Um estudo feito pela Universidade da Califórnia, Davis, descobriu que os microplásticos estão presentes em organismos que vivem no fundo do mar, sugerindo que os microplásticos também estão afetando as espécies mais remotas. Além disso, verificou-se que ostras e mexilhões correm um risco muito maior de serem contaminados por microplásticos em comparação com outras espécies. Por exemplo, um estudo do Laboratório de Toxicologia Ambiental e Ecologia Aquática na Bélgica descobriu que ostras e mexilhões que são produzidos para consumo humano tinham 0,37-0,48 partículas de microplásticos presentes por grama. Isso significa essencialmente que os consumidores de moluscos provavelmente ingerem cerca de 11.000 partículas de microplásticos a cada ano (1) .

Como os microplásticos afetam sua saúde?

Microplásticos são um tipo de micropartículas e foram encontrados para passar através dos intestinos para a corrente sanguínea e também para outros órgãos. Embora tenha havido muitos estudos realizados que comprovaram positivamente a presença de microplásticos em nossa cadeia alimentar, ainda há muita confusão sobre se os microplásticos afetam nossa saúde e, em caso afirmativo, qual o impacto que eles têm sobre nossa saúde. Poucos estudos até hoje examinaram como os microplásticos causam impacto na saúde humana e se causam alguma doença. No entanto, constatou-se que a presença de ftalatos, que é um determinado tipo de substância química utilizada em plásticos para torná-los flexíveis, está presente nos microplásticos e os ftalatos aumentam o crescimento das células de câncer de mama (2). No entanto, esta pesquisa só foi realizada em uma placa de Petri, razão pela qual os resultados deste estudo não podem ser generalizados para os seres humanos também.

Outro estudo também analisou o impacto dos microplásticos em ratos de laboratório. Quando microplásticos foram alimentados com camundongos, as partículas se acumularam nos rins, intestinos e no fígado e também aumentaram os níveis de moléculas de estresse oxidativo encontradas no fígado. Os microplásticos também aumentaram o nível de uma molécula específica que poderia ser potencialmente tóxica para o cérebro. Um estudo feito pelo Roswell Park Cancer Institute, em Nova York, descobriu que as fibras plásticas estão presentes em mais de 85% dos pulmões humanos que foram estudados. Olhando para os resultados, os pesquisadores propuseram que isso se devia à presença de microplásticos no ar. Outros estudos também mostraram que os microplásticos presentes no ar também podem causar células pulmonares para produzir certos tipos de produtos químicos inflamatórios, embora este estudo tenha sido feito apenas em tubos de ensaio pela Napier University, na Escócia.

Nos últimos anos, o BPA ou bisfenol A tem sido o químico mais bem estudado em plásticos (3) . O BPA é encontrado comumente em recipientes de armazenamento de alimentos ou em embalagens plásticas e tem o potencial de vazar para nossos alimentos também (3) . Algumas evidências mostram que o BPA interfere nos hormônios reprodutivos em mulheres (3) .

Você pode evitar microplásticos nos alimentos?

Além de frutos do mar, microplásticos são encontrados em muitos tipos diferentes de fontes de alimento. No entanto, ainda não está claro como os microplásticos afetam a saúde humana.

Verificou-se que os níveis mais elevados de microplásticos são encontrados em peixes, especialmente mariscos (1) . No entanto, uma vez que o impacto dos microplásticos na saúde humana permanece desconhecido, não é necessário que você evite ter marisco completamente. No entanto, seria recomendável que você consuma marisco de alta qualidade apenas de fontes conhecidas e confiáveis.

O outro fator em que a Microplastics pode afetá-lo é que alguns tipos de plásticos também podem vazar para a fonte de alimento da embalagem. Assim, reduzir o uso de embalagens plásticas de alimentos também reduzirá a ingestão de microplásticos, e também será bom para o meio ambiente.

Conclusão

Microplásticos estão presentes em todo o nosso ambiente hoje, incluindo o ar, a água e até mesmo nossas fontes de alimento. Sabe-se que os frutos do mar, especialmente os crustáceos, têm concentrações muito altas de microplásticos que se demonstrou se acumularem no corpo depois de terem alimentos contaminados com plásticos (1) . Ainda não está claro como os microplásticos afetam a saúde humana, embora estudos tenham sido feitos em animais e estudos em tubos de ensaio tenham mostrado que eles provavelmente terão efeitos negativos. Reduzir o uso de embalagens plásticas de alimentos e ter frutos do mar de alta qualidade é uma das maneiras eficazes de reduzir o consumo de microplásticos e também reduzir a presença de plástico no meio ambiente.

Especialista em Dor at | 425-968-1599 | [email protected]

Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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