Como a hepatite é curada ou tratada?

A hepatite C é um vírus devastador que afeta mais de 150 milhões de pessoas em todo o mundo a cada ano. O vírus causa inflamação do fígado e a doença pode ser mortal se não for tratada de maneira oportuna e eficiente. Um vírus transmitido pelo sangue, o vírus da hepatite C (HCV), pode danificar permanentemente o fígado, juntamente com outros sistemas do corpo. Muitos pacientes com hepatite C não necessitam de tratamento, e nos estágios iniciais da doença, o sistema imunológico é capaz de combater a infecção. No entanto, uma vez que a doença progrida para o estágio crônico, ou mais avançado, ela requer tratamento e intervenção médica.

Em média, a hepatite C é geralmente tratada com uma combinação de drogas antivirais. O curso do tratamento dura várias semanas e pode até chegar a um ano. Estes medicamentos antivirais entram no corpo e têm o seguinte efeito:

  • Eles ajudam o sistema imunológico a se livrar do vírus
  • Eles previnem a inflamação ou pelo menos retardam o processo de inflamação e os danos causados ​​ao fígado
  • Eles diminuem as chances de desenvolver cirrose ou até mesmo câncer de fígado. Em alguns casos, essas drogas são capazes de impedir que isso aconteça por completo.
  • Os medicamentos mais comuns usados ​​no tratamento da hepatite C incluem ribavirina e interferon.

Ribavirina: Também conhecido como tribavirina, o medicamento é usado em combinação com outros medicamentos antivirais para o tratamento da hepatite C crônica. Existem vários efeitos colaterais associados à ribavirina. Alguns dos efeitos colaterais mais comuns do consumo de ribavirina incluem:

Interferon: O interferon é uma proteína que ocorre naturalmente e é produzida pelo próprio organismo como resposta à invasão por bactérias e vírus. A desvantagem de usar interferon é que causa vários efeitos colaterais desagradáveis. Em alguns casos, esses efeitos colaterais podem ser graves, levando o paciente a recusar ou interromper o tratamento.

Alguns dos efeitos colaterais comuns de tomar interferon incluem:

  • Fadiga ou fraqueza generalizada
  • Depressão
  • Náusea e / ou vômito
  • Diarréia ou dor de estômago
  • Ansiedade
  • Sintomas semelhantes aos da gripe, incluindo dores musculares, dores de cabeça, febre baixa.

O lançamento de Antivirais de Ação Direta (DAAs)

Devido aos efeitos colaterais tóxicos do interferon e ribavirina, os pesquisadores têm trabalhado há anos para encontrar uma droga que seria eficaz no tratamento da hepatite C, mas sem esses efeitos colaterais graves. Finalmente, houve um avanço neste processo. Conhecido como Antivirais de ação direta, ou DAAs, esses medicamentos foram desenvolvidos nos últimos tempos, a partir de 2013. Os mais novos são lepidasvir ou sofosbuvir (nome comercial Harvoni e Sovaldi), paritaprevir / ombitasvir / ritonavir / dasabuvir (marca Viekira Pak ), e esses medicamentos são conhecidos por terem uma taxa de eficácia de 90% e precisam ser tomados apenas por 8 a 12 semanas. Anteriormente, interferon ou ribavirina precisavam ser tomadas por um período de 24 a 48 semanas.

Os DAAs trabalham direcionando diretamente o vírus da hepatite C em cada estágio de seu ciclo de vida. O interferon, por outro lado, trabalhou ativando o sistema imunológico para lutar contra o vírus.

Em dezembro de 2013, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou o uso do sofosbuvir (nome comercial Sovaldi) como um dos primeiros tratamentos combinados não interferon para hepatite C. O medicamento funciona apenas em certos genótipos do vírus, não em todos eles. Foi aprovado para o tratamento dos genótipos 1-4 do HCV. A droga ainda é um marco importante na história do tratamento da hepatite C, já que os genótipos 1-4 são o que causa a maioria das infecções por hepatite C na maioria dos países. A desvantagem do Sovaldi é que ele foi lançado a um preço muito alto, dificultando o acesso a muitos pacientes com hepatite C. No entanto, estudos mostraram que a droga é altamente eficaz no tratamento da doença.

Transplante de fígado

Se o HCV causar danos hepáticos irreversíveis e terminais , a única opção de tratamento que resta é um transplante de fígado. No entanto, o problema é que não é necessário que um transplante garanta que você não seja infectado pelo HCV novamente. Estudos mostraram que a recorrência do HCV após um transplante é universal a partir de hoje. O paciente precisará novamente tomar medicamentos antivirais após o transplante, pois o vírus também voltará ao fígado transplantado.

Fazendo Medicamentos Pan-Genótipo e Abordando o Alto Preço

A partir de hoje, a Associação Europeia para o Estudo do Fígado (EASL) recomendou apenas dois tratamentos pan-genotípicos, o que significa que são eficazes em todos os genótipos do vírus da hepatite C. Destes dois, porém, um tem alguns dos mesmos efeitos colaterais do interferon. O segundo é uma combinação de daclatasvir e sofosbuvir (nome comercial Daklinza). Daklinza foi encontrado para ser eficaz em genótipos, mas em pessoas que também estão infectadas com o vírus HIV .

O problema com todos esses novos tratamentos é o alto custo. Esses altos preços dificultam o acesso a esses novos medicamentos, especialmente em ambientes com recursos limitados. Um grande esforço tem de ser feito pelos governos em todo o mundo para reduzir o preço, de modo que essas terapias de HCV possam ser implementadas com sucesso para combater a hepatite C.

Desenvolvimento de novas drogas

Várias novas pesquisas estão em andamento para descobrir tratamentos novos e eficazes para a hepatite C, particularmente tratamentos que não têm tantos efeitos colaterais. Existem também muitos medicamentos em desenvolvimento para o tratamento do VHC. Esses novos medicamentos visam direcionar as diferentes partes do ciclo de vida do vírus. Os especialistas esperam que, combinando vários medicamentos juntos, eles possam encontrar uma cura para todos os genótipos do vírus da hepatite C, sem ter que usar interferon.

A empresa farmacêutica AbbVie, Inc. está no processo de fazer uma nova combinação de medicamentos que ainda está sendo submetida a testes clínicos. Esta droga é composta de um inibidor da NS5A e um inibidor da protease, e funciona interrompendo o processo de replicação do vírus da hepatite C.

Estudo ASTRAL

Várias versões do estudo ASTRAL testaram várias combinações de drogas para encontrar um tratamento pan-genotípico eficaz para a hepatite C. Uma versão do estudo, ASTRAL-1, testou uma combinação de sofosbuvir / velpatasvir (SOF / VEL, marca nome Epclusa), em um ensaio clínico duplo-cego. Até o momento, o estudo descobriu que o SOF / VEL é quase 100% eficaz contra todos os genótipos do HCV, exceto para o genótipo 3.

O ASTRAL-2, enquanto isso, está comparando este medicamento contra uma combinação de ribavirina e sofosbuvir em pacientes. Este estudo mostrou uma eficácia de 99% desta nova droga em todos os genótipos.

Similarmente, outras versões do estudo ASTRAL também estão tentando encontrar um tratamento que seja eficaz para todos os genótipos do vírus.

Alternativa de baixo custo

Devido ao alto custo da maioria dos tratamentos contra HCV, uma empresa com sede no Egito desenvolveu recentemente um novo tratamento de baixo custo para o VHC conhecido como ravidasvir. Esta é uma droga oral, que está sendo considerada eficaz contra todos os genótipos do HCV. A medicação também mostrou um bom perfil de segurança durante os ensaios clínicos, não tendo efeitos colaterais tóxicos como o interferon. Há também uma menor chance de interações com outras drogas. A droga já foi testada em vários pacientes egípcios que sofrem do genótipo 4 do VHC e mostrou-se 100% eficaz em pacientes que não apresentavam cirrose. Nos pacientes com cirrose, a droga apresentou uma taxa de eficácia de 94%. A empresa está agora se preparando para realizar testes clínicos em outros países e está realizando estudos para comparar o ravidasvir com o sofosbuvir.

Conclusão

Opções de tratamento novas e eficazes que também sejam financeiramente viáveis ​​só se tornarão viáveis ​​com a entrada de medicamentos genéricos na indústria. Até lá, existe a esperança de que os numerosos estudos que estão em andamento no mundo para curar a hepatite C encontrem uma maneira de melhorar os DAAs e torná-los efetivos contra todos os genótipos do vírus.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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