Fígado

Hepatite Crônica: Causas, Sintomas, Sinais, Tratamento, Prevenção, Prognóstico, Investigações

A hepatite é um distúrbio médico em que o fígado fica inflamado com células inflamatórias presentes em seu tecido. O termo “hepatite” é derivado do grego, onde “hepa” significa fígado e “itis” significa inflamação. A hepatite pode se resolver sozinha ou evoluir para fibrose e cirrose.

Um paciente que sofre de hepatite pode ser assintomático ou ter poucos sintomas. Esta condição geralmente resulta em anorexia, icterícia e mal-estar. Se a hepatite estiver presente por menos de 6 meses, ela é denominada hepatite aguda. Quando persiste por mais de 6 meses, é conhecida como hepatite crônica. Maioria da hepatite é causada por um grupo de vírus, que são os vírus da hepatite; no entanto, existem outras causas também, como substâncias tóxicas como álcool, alguns medicamentos, solventes orgânicos industriais, etc., doenças auto-imunes e certas infecções.

Muitos leigos estão bastante conscientes da Hepatite B hoje, devido a sua crescente incidência. Se esta condição persistir, então resulta em hepatite B crônica, que é uma forma mais grave de hepatite B e é causada por um vírus da hepatite B. Este vírus ataca o fígado, resultando em inflamação dos tecidos do fígado. A Hepatite B Crônica é mais comum na África e na Ásia e é transmitida quando fluidos corporais, como sangue, linfa, lágrimas, saliva, sêmen, fluidos vaginais e urina, etc., são expostos ao DNA viral. A infecção pré-natal também pode levar a essa condição. Também pode ser transmitido através de transfusões de sangue, diálise, acupuntura, tatuagens, etc. Tenha em mente que esta doença não pode ser transmitida através de contato casual. Por isso, é altamente recomendável que seus filhos sejam vacinados o mais rápido possível.

Lidando com a hepatite

Existem alguns tipos de hepatite que se resolvem rapidamente; Considerando que existem alguns tipos, que podem persistir por décadas. O último tipo precisa de um acompanhamento cuidadoso do seu médico, fazendo consultas médicas regulares e seguindo o plano de tratamento, que seu médico delineou para você. Além de medicamentos, você também deve modificar seu estilo de vida, desistindo ou limitando a ingestão de álcool, exercitando e perdendo peso extra. Todas essas coisas ajudam a prevenir qualquer agravamento da doença. Além disso, tente descobrir sobre outras pessoas que sofrem de hepatite. Há muitos grupos de apoio presentes que ajudam a educar e ajudar você e suas famílias. Melhor conhecimento sobre esta condição e bom sistema de apoio e um pouco de ajuda;

Causas da Hepatite Crônica

A causa mais comum de hepatite crônica é o vírus. Os vírus que causam hepatite incluem:

  • Hepatite B e C : Cerca de dois terços dos casos de hepatite crônica são causados ​​por esses vírus. Indivíduos que têm hepatite C estão em maior risco de desenvolver hepatite crônica. Os pacientes podem experimentar apenas sintomas leves quando afetados por esses vírus. Gradualmente, talvez após uma década ou mais, ambos podem levar a outras complicações graves, como a cirrose, que ocorre devido à constante destruição das células do fígado e à cicatrização subsequente. Uma pequena porcentagem de pacientes com cirrose também pode desenvolver câncer de fígado após um período de tempo.
  • Hepatite D : Os pacientes que já estão infectados com hepatite B são infectados pela hepatite D. O surto de hepatite ativa é o resultado comum dessa infecção.

Outras causas mais comumente diagnosticadas de hepatite crônica não infecciosa são:

  • Álcool : O álcool pode causar hepatite crônica, especialmente se a nutrição do paciente for inadequada. Além disso, mesmo a ingestão moderada de álcool pode piorar a hepatite crônica resultante de outras causas, especialmente a hepatite C, resultando em um risco aumentado de se desenvolver em cirrose.
  • Esteato-hepatite não alcoólica (EHNA) : Atualmente, a esteato-hepatite não alcoólica ou EHNA tornou-se uma causa bastante comum de inflamação hepática implacável. Maioria dos pacientes não apresenta sintomas. Esta condição é geralmente descoberta durante exames de sangue de rotina, nos quais as enzimas hepáticas são encontradas acima do seu nível normal.
  • Hepatite auto-imune : Este é um tipo de hepatite crônica em que o sistema imunológico mata erroneamente as próprias células do fígado do corpo. A causa disso não é conhecida. Se esta condição não for tratada, então, devido à sua natureza progressiva, pode causar cirrose.
  • Existem certos medicamentos que também podem levar a hepatite crônica, como metildopa (Aldomet, Amodopa) para hipertensão (pressão alta), isoniazida (Laniazid, Nydrazid) para tuberculose, Macrodantin para infecções do trato urinário (ITU) e fenitoína (Dilantin) para distúrbios convulsivos. No entanto, a hepatite crônica causada por medicamentos é bastante rara. Exames de sangue regulares são necessários se o paciente estiver tomando medicamentos, que são conhecidos por causar hepatite. A descontinuação da medicação freqüentemente reverte a inflamação hepática precoce.
  • Existem alguns distúrbios metabólicos hereditários raros, que também podem causar hepatite crônica, tais como: doença de Wilson, hemocromatose e sarcoidose.

Sinais e Sintomas da Hepatite Crônica

Inicialmente, a hepatite crônica não pode causar nenhum sintoma. Pacientes com sintomas comumente se queixam de sentir fadiga que piora à medida que o dia passa e que pode até se tornar incapacitante. Outros sintomas comuns de hepatite crônica incluem:

  • Desconforto leve no abdome superior.
  • Perda de apetite.
  • Náusea.
  • Dor nas articulações.

Os sintomas da hepatite crônica grave incluem:

  • Icterícia.
  • Inchaço do abdome.
  • Perda de peso.
  • Fraqueza muscular.
  • Urina de cor escura.
  • Sangrando facilmente e fácil ferida.
  • Confusão que pode evoluir para coma.

Tratamento para Hepatite Crônica

  • O objetivo do tratamento é prevenir o agravamento da doença e prevenir a cirrose e a insuficiência hepática. O tratamento pode não ser necessário em casos leves de hepatite crônica por hepatite B ou hepatite C, pois a condição pode não piorar. Se houver infecção ativa, ou se uma biópsia hepática indicar sinais precoces de dano, então o tratamento é necessário para eliminar a infecção ativa. Nem todos os pacientes são adequados para o tratamento devido aos efeitos colaterais e ao risco de infecção ativa recorrente.
  • Medicamentos antivirais são administrados para o tratamento da hepatite viral. Estes incluem: Interferão alfa e ribavirina para hepatite C. Lamivudina, tenofovir, adefovir e entecavir para hepatite B. Efeitos secundários frequentes do interferão incluem: Fadiga, dores de cabeça, dores musculares, náuseas e vómitos, perda de peso, febre, irritabilidade e depressão.
  • Se o paciente tem hepatite C, então é dado uma vacina para as hepatites A e B, já que o paciente tem maior probabilidade de desenvolver infecção grave pela hepatite A ou B.
  • Para o tratamento da hepatite alcoólica, recomenda-se a abstinência completa de álcool.
  • Pacientes que sofrem de NASH precisam perder peso excessivo e se exercitar regularmente. Além disso, os pacientes com NASH tendem a ter níveis elevados de açúcar no sangue e freqüentemente desenvolvem diabetes tipo 2. Portanto, é importante manter o açúcar no sangue sob controle para diminuir o acúmulo de gordura e inflamação no fígado.
  • A endoscopia é feita se o paciente tiver cirrose para verificar se há varizes esofágicas, veias dilatadas no esôfago, que podem causar sangramento com risco de vida.
  • O paciente deve ser examinado periodicamente com um exame de sangue conhecido como alfa-fetoproteína e ultra-sonografia para detectar câncer de fígado precoce.
  • Para o tratamento da hepatite crônica auto-imune, são usados ​​medicamentos, como os corticosteróides, e que suprimem o sistema imunológico, como a azatioprina. Estes medicamentos ajudam na diminuição dos sintomas, reduzindo a inflamação do fígado e aumentando a taxa de sobrevivência.
  • O tratamento para outros tipos menos comuns de hepatite crônica é feito pelo tratamento da doença subjacente que está causando a doença. Se a hepatite crônica é causada devido a medicamentos, eles devem ser interrompidos ou o medicamento deve ser substituído.
  • Um transplante de fígado pode ser necessário se o paciente tiver cirrose ou insuficiência hepática.
  • O álcool ou o uso de paracetamol devem ser evitados para evitar danos maiores ao fígado na hepatite crônica.
  • Os pacientes devem seguir uma dieta bem balanceada e manter uma boa condição física, para que possam combater melhor a fadiga e melhorar a saúde geral. Os pacientes também devem tentar restringir sua ingestão de sal se tiverem uma tendência a acumular fluidos como resultado de cirrose. Os pacientes devem sempre consultar seu médico antes de iniciar qualquer medicamento adicional (prescrição / venda livre / medicamentos alternativos), pois o fígado lesionado não será capaz de desintoxicar esses medicamentos.

Prevenção da Hepatite Crônica

  • A hepatite crônica é comumente causada por infecção pelo vírus da hepatite B ou C. Esses vírus são transmitidos principalmente de pessoa para pessoa através do contato sexual ou contato com outros fluidos corporais, como quando agulhas são compartilhadas ou durante transfusões de sangue. A razão pela qual alguns casos de hepatite viral se desenvolvem em hepatite crônica e outros não é desconhecida. O melhor modo de prevenção da hepatite crônica é a prevenção contra os vírus da hepatite B e C. Isso pode ser feito tomando as vacinas contra hepatite B.
  • O uso de preservativos durante o contato sexual ajuda a prevenir a infecção.
  • O compartilhamento das agulhas deve ser evitado.
  • Os pacientes devem manter o peso adequado e se exercitar regularmente, pois a esteato-hepatite não alcoólica (EHNA) comumente ocorre nos indivíduos com excesso de peso.
  • Como a causa da hepatite crônica autoimune não é conhecida, não há como preveni-la.
  • Pacientes que tomam medicamentos que podem afetar o fígado devem fazer exames de sangue regulares para detectar qualquer dano hepático ou desenvolvimento de hepatite crônica.

Prognóstico da Hepatite Crônica

Em estágios graves, a cirrose pode levar à insuficiência hepática e à morte. A única maneira de prevenir isso é um transplante de fígado. As chances de desenvolver cirrose dependem da extensão da doença e da resposta do paciente ao tratamento. Outros fatores que influenciam o prognóstico são: idade, outras condições médicas, uso de álcool e subtipos de vírus. Os pacientes com cirrose têm um risco maior de desenvolver câncer de fígado, portanto devem fazer exames de sangue e ultra-sonografias regulares para examinar o fígado. A causa da hepatite e o grau de inflamação determinam o risco de desenvolver cirrose.

Investigações para Hepatite Crônica

Como a hepatite crônica geralmente não causa sintomas precoces, a condição é frequentemente descoberta durante exames de sangue de rotina. Se houver suspeita de hepatite crônica, o médico examina o paciente para icterícia, sensibilidade abdominal, especialmente no quadrante superior direito, onde o fígado está situado, e sinais de insuficiência hepática, como o enchimento de água no abdômen. Os exames de sangue são feitos para medir:

  • Presença de enzimas hepáticas, que são liberadas se houver dano ou inflamação das células do fígado.
  • Enzimas do ducto biliar.
  • Os níveis de bilirrubina, como níveis elevados de bilirrubina causam icterícia.
  • Fatores de coagulação e níveis de proteína para avaliar a função hepática.

Se os testes acima mencionados indicarem inflamação do fígado ou insuficiência hepática, então o médico realizará mais testes para hepatite B e C e para anticorpos, que indicam hepatite auto-imune. O médico também analisará os medicamentos que o paciente está tomando para determinar se eles são a causa da hepatite crônica. Se a causa ainda não for conhecida, exames de sangue adicionais são solicitados para verificar outras causas incomuns. Um exame de ultrassonografia ou tomografia computadorizada (TC) pode ser feito para avaliar o tamanho do fígado. Um fígado de tamanho pequeno e com cicatrizes indica cirrose.

Uma biópsia hepática também pode ser recomendada. A biópsia ajuda a determinar a extensão da cicatrização e também a extensão e o tipo de dano ao fígado. Isso ajudará a determinar o melhor curso do tratamento e também ajuda a determinar as chances do paciente de desenvolver cirrose e insuficiência hepática. A biópsia hepática também ajuda na verificação de outros distúrbios, como fígado gordo ou doença hepática alcoólica.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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