Quais são os sinais e sintomas da fibrose hepática?

A fibrose hepática é uma cicatriz excessiva de uma ferida, na qual o tecido conjuntivo se acumula no fígado. Nesta situação, há produção excessiva de matriz extracelular, degradada ou ambas. O gatilho para essa produção excessiva ou degradação da matriz extracelular normalmente é uma lesão do fígado, mais ainda, há um componente inflamatório presente. A fibrose por si só não causa nenhum sintoma, mas pode causar hipertensão portal, pois a cicatrização excessiva interrompe o fluxo sangüíneo para o fígado ou a cirrose, devido à formação de cicatrizes, causando danos ao fígado, tornando-o disfuncional. O diagnóstico é normalmente feito por meio de uma biópsia hepática. O tratamento consiste em tratar a causa subjacente.

Na fibrose hepática, há acúmulo de tecidos conjuntivos excessivos no fígado. Esse acúmulo é devido a lesões crônicas repetitivas das células do fígado. Frequentemente, a fibrose progride e compromete a estrutura e depois a função do fígado, pois os hepatócitos submetidos à regeneração tentam reparar e substituir os tecidos danificados. Interrupção generalizada leva a cirrose hepática.

Vários tipos de lesões hepáticas crônicas podem resultar em fibrose hepática. A lesão hepática aguda e autolimitada, como a hepatite A viral, mesmo que seja fulminante, normalmente não danifica a estrutura básica do fígado e, portanto, não promove o desenvolvimento de fibrose, apesar da depleção de hepatócitos. Nos estágios iniciais, a fibrose hepática pode reverter se a causa for reversível. Se o paciente é exposto a lesões repetitivas no fígado ao longo de anos, a fibrose é mais ou menos permanente. Ela se desenvolve em uma taxa ainda maior na presença de obstrução mecânica dos ductos biliares.

A ativação das células hepáticas estreladas perivasculares, que armazenam lipídios, promove o desenvolvimento de fibrose. Estas e as células adjacentes proliferam e se tornam células contráteis chamadas miofibroblastos, que produzem quantidades excessivas de matriz anormal e proteínas da matriz celular, e com a adição de células de Kupffer, hepatócitos, plaquetas e leucócitos lesados, espécies reativas de O2 e mediadores inflamatórios são liberados. Consequentemente, a ativação das células estreladas resulta no desenvolvimento de matriz extracelular anormal, tanto em composição quanto em quantidade, causando fibrose hepática.

Os miofibroblastos que são estimulados pela endotelina-1 promovem um aumento na resistência da veia porta e também aumentam a densidade da matriz anormal, causando hipertensão portal. Os caminhos fibrosos unem-se com ramos do portal aferente e veias hepatic eferentes que lhes permitem contornar os hepatocytes e limitar o fornecimento de sangue. Portanto, a fibrose é uma das causas primárias para a isquemia de hepatócitos, juntamente com a disfunção hepatocelular e também a hipertensão portal. A magnitude da isquemia e hipertensão portal dá uma visão geral do estado do fígado e quanto tem sido afetado pela fibrose. Por exemplo, a fibrose hepática congênita afeta os ramos da veia porta, mas poupa o parênquima com hipertensão na veia porta resultante, embora com função hepatocelular normal.

Quais são os sinais e sintomas da fibrose hepática?

A fibrose hepática por si só não resulta em nenhum sintoma perceptível. Os principais sintomas são geralmente da causa subjacente da fibrose hepática ou quando a fibrose avança para lesão hepática ou cirrose devido à hipertensão portal decorrente da fibrose hepática. O paciente pode apresentar sangramento de varizes e ascite (acúmulo de líquido na cavidade abdominal). A cirrose pode ser catastrófica para o paciente e causar insuficiência hepática completa.

Como é diagnosticada a fibrose hepática?

  • Avaliação clínica
  • Sangue desenha com estudos radiológicos
  • Biópsia hepática

A fibrose hepática estará no cálculo se o paciente tiver uma história conhecida de doença hepática crônica, abusar do álcool, tiver hepatite. A funcionalidade do fígado pode ser determinada por testes de função hepática e, em casos de disfunção hepática, esses testes serão anormais. Uma vez que a fibrose hepática é suspeita, novas investigações serão feitas e uma vez confirmada a sua extensão será determinada. O conhecimento da extensão da fibrose pode ajudar os médicos a formular um plano de tratamento eficaz para o paciente.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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