Onde procurar por Listeria e como evitá-lo?

Felizmente, o número de pessoas que contraem uma infecção por consumir alimentos contaminados com Listeria monocytogenes é relativamente baixo. No entanto, esse patógeno é uma das principais causas de mortalidade por intoxicação alimentar.

É claro que, sem uma higiene alimentar adequada na cadeia de produção de alimentos, a Listeria representa um risco para a saúde. Mas, mesmo com altos padrões de higiene, a Listeria é conhecida por sua capacidade de sobreviver em nichos ambientais nos quais outros microrganismos não conseguiam.

Onde procurar por Listeria e como evitá-lo?

A Listeria monocytogenes é capaz de se “instalar” em superfícies e equipamentos, e permanece lá por longos períodos de tempo, causando contaminação cruzada recorrente. As cinco áreas mais comuns onde podemos encontrá-lo são o solo, os drenos, o equipamento de processamento de alimentos, o sistema de freezer / resfriamento e o sistema de ar condicionado. Considerando o quão difícil pode ser erradicá-lo, é melhor prestar a máxima atenção para evitá-lo.

Solo

Listeria monocytogenes está presente ao nosso redor, principalmente no solo. Isso significa que sua proliferação na planta de processamento é realizada na maior parte do tempo através de calçados. Um requisito importante para evitar isso é certificar-se de que o calçado esteja limpo nas áreas da planta que são suscetíveis, como locais onde os alimentos não embalados são manuseados. Isto pode ser conseguido mudando o calçado em uma escotilha de higiene ou em uma sala de mudança. O uso de coberturas plásticas para calçados é menos recomendável, pois podem acumular sujeira ou até quebrar.

Tão importante quanto a higiene dos sapatos, é manter o solo seco em todos os momentos. Listeria, como a maioria das bactérias, precisa de água para crescer e persistir.

No caso de derramamento de produto no chão, não use quantidades excessivas de água para enxaguá-lo. É muito melhor limpar o derrame com uma escova e uma bandeja de plástico e usar somente água (e, se necessário, agentes de limpeza e desinfecção) para remover o último produto restante do solo.

Os drenos

Um dos lugares onde podemos encontrar com mais segurança a Listeria, se estiver presente nas instalações, é nos drenos. Eles fornecem as condições perfeitas para as bactérias entrarem e crescerem, já que toda a água suja passa pelos drenos, incluindo a água dos processos de limpeza. Para isso, devemos acrescentar que existem muitas instalações cujos drenos não têm um design higiênico adequado e também não estão localizados corretamente, no ponto mais baixo e com todas as superfícies do piso adjacentes inclinadas para o dreno.

O equipamento

Além dos solos e drenos, é importante garantir que a Listeria monocytogenes não encontre locais para se estabelecer e crescer nos equipamentos de processamento de alimentos. Aqui entra em jogo o design higiênico de tal equipamento: com superfícies lisas e projetadas para facilitar a limpeza (sem rachaduras, sem ângulos agudos).

Os locais onde provavelmente haverá risco de contaminação com as bactérias sem serem percebidos são aqueles que necessitam de limpeza manual, aqueles que apresentam rachaduras e, muitas vezes, aqueles que possuem água estagnada.

Quanto mais próximo o produto desembalado estiver dos locais com água parada frequente, maior o risco potencial de introdução de Listeria Monocytogenes no fluxo de produção. É necessário manter a água parada longe do produto aberto sempre a pelo menos dois metros de distância. Se não for possível manter esta regra, considere reprojetar o equipamento ou reposicionar a fonte de água.

O congelador / sistema de refrigeração

Outra área onde a Listeria pode se esconder é no freezer ou nos sistemas de refrigeração. Este equipamento possui placas internas de evaporação, que são automaticamente descongeladas regularmente para evitar o acúmulo excessivo de gelo nas placas. Em seguida, para essas placas, há um ventilador, que força o deslocamento do ar para resfriar a área ao redor.

Na prevenção de Listeria monocytogenes, é essencial manter as placas de evaporação sempre limpas e desinfetadas. Como vimos, a Listeria Monocytogenes pode sobreviver a temperaturas muito baixas e até crescer a temperaturas tão baixas quanto -5 ° C. Por esta razão, é necessário garantir que as placas de evaporação e os ventiladores de todos os sistemas de refrigeração e congelamento sejam regularmente limpos e desinfetados.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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