Infecções

A malária é uma doença evitável?

A malária é uma doença infecciosa causada por parasitas protozoários que pertencem à família Plasmodium. A infecção é transmitida por mosquitos e afeta tanto humanos quanto outros animais.

A infecção é transmitida quando um mosquito anófeles feminino portando este parasita pica um ser humano. Quando isso acontece, o parasita Plasmodium viaja para o fígado, onde fica por um tempo e multiplica em número. O parasita viaja então para a corrente sanguínea para destruir os glóbulos vermelhos e manifestar sintomas físicos da infecção.

A malária é uma doença evitável?

Esta doença é evitável? Existem certos cuidados que podem ser tomados pelos viajantes quando viajam para um local com alta prevalência desta doença. No entanto, atualmente não há vacina comercialmente disponível para prevenir a infecção em adultos. Existe apenas uma vacina aprovada para crianças pequenas chamada de RTS, S, que tem uma taxa de eficácia muito baixa e mais pesquisas ainda estão sendo conduzidas sobre esta vacina.

Existem certas precauções que podem ser tomadas para diminuir o risco de contrair a doença e estes são chamados de princípios ABCD de proteção contra a malária.

O primeiro princípio é estar ciente do risco de malária, conhecendo os períodos de incubação de várias infecções por malária, considerando o fato de que poderia haver um atraso no início da doença e estar familiarizado com a natureza dos sintomas a serem observados.

O segundo princípio é tomar medidas para evitar ser picado pela malária causando mosquitos à noite. Isso pode incluir as melhores práticas, como dormir sob redes que cobrem toda a cama, usar roupas que cubram a maioria dos braços e pernas, tratar mosquiteiros e roupas com inseticidas, usar sapatos fechados e aplicar repelente de insetos em qualquer região exposta.

O terceiro princípio seria iniciar um curso de terapia antimalárica para evitar que a infecção se desenvolvesse em uma doença completa. Isso é chamado de quimioprofilaxia e inclui medicamentos como cloroquina, doxiciclina, mefloquina ou uma combinação de atovaquona / proguanil. A maioria desses medicamentos também é usada no tratamento agudo da doença. Estes medicamentos devem ser tomados pelo menos uma ou duas semanas antes da data da viagem para serem efetivos na profilaxia contra a infecção por malária. Estes também precisam ser continuados por um certo período de tempo após o retorno do local de viagem para serem eficazes na prevenção da malária. Isso ocorre porque o parasita da malária é conhecido por estar dormente de algumas semanas a um ano no fígado do indivíduo infectado e, portanto, a medicação é importante para evitar um futuro ataque da infecção.

O quarto princípio é consultar um médico para diagnóstico e tratamento se os sintomas suspeitos de malária começarem a se manifestar dentro de uma semana a alguns meses após a conclusão da viagem.

Quão bem sucedido é o uso do tratamento preventivo para a malária?

Apesar da existência de medicação preventiva, a população em geral ainda prefere receber tratamento agudo após o início da infecção. Isso é verdade por vários motivos. Uma razão é que os próprios medicamentos estão associados a alguns efeitos colaterais graves quando usados ​​a longo prazo. Além disso, parasitas da malária como outros patógenos são capazes de formar cepas resistentes a drogas. A medicação preventiva não é incentivada em regiões que são conhecidas por terem uma alta prevalência de mosquitos portadores de malária. A maioria dos indivíduos acometidos por uma cepa do parasita desenvolve imunidade natural contra essa cepa. Portanto, é preferível tratar uma infecção ativa nessas áreas propensas a doenças. No entanto, se um mosquito carregando uma cepa diferente do parasita picar o indivíduo, então a doença não será impedida pela imunidade natural do corpo. Além da razão acima, a maioria das infecções por malária é encontrada nos países em desenvolvimento em populações com uma faixa de renda muito baixa e, portanto, nem sempre é fácil ou viável oferecer medicamentos caros para a prevenção desta doença.

Muitos esforços estão em andamento por organizações sem fins lucrativos e governamentais para ajudar na erradicação desta grave infecção com risco de vida.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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