O que é a encefalite letárgica e como é tratada? Causas, sintomas, prognóstico da encefalite Lethargica

Apareceu primeiro em 1917 na forma de uma ampla epidemia, a encefalite letárgica é uma forma incomum de encefalite. Também chamada de “doença do sono” ou “doença de Nellysa”, esta doença foi descoberta por um neurologista chamado Constantin von Economo. É provavelmente causada por um vírus neurotrópico e afeta todos os grupos etários e ambos os sexos.

A encefalite letárgica afeta principalmente bebês, crianças pequenas e idosos. Os pássaros e os mosquitos que habitam o pântano transmitem esta doença para os seres humanos e equinos também. A encefalite letárgica é uma doença sazonal e ocorre principalmente durante o verão e início do outono.

Encefalite letárgica pode ser aguda, subaguda ou crônica na natureza. As características desta doença são degenerativas e alterações inflamatórias no tálamo e ao redor do meio do cérebro. Em seguida, são observadas alterações na ponte, medula e gânglios da base. A medula espinhal também pode ser difusamente afetada. O dano cerebral na encefalite letárgica pode às vezes deixar os pacientes em um estado semelhante a uma estátua. O curso da encefalite letárgica varia significativamente para diferentes indivíduos, especialmente quando acompanhados por doenças e distúrbios simultâneos ou preexistentes.

O que causa a encefalite letárgica?

As causas exatas da encefalite letárgica ainda não são conhecidas. No entanto, acredita-se que seja causado como resultado de uma resposta auto-imune que pode estar ligada a patologias ou doenças infecciosas virais, fúngicas, bacterianas, rickettsiais ou parasitárias.

Quais são os sintomas da encefalite letárgica?

Os sintomas da encefalite letárgica são baseados nos estágios e na gravidade da doença. No estágio agudo da encefalite letárgica, há dor lombar e cervical extensa e persistente, cefaléia, delírio e convulsões. Os sintomas da encefalite letárgica também incluem distúrbios no padrão de sono, inquietação noturna e insônia. Distúrbios visuais como movimentos oculares irregulares, pupilas desiguais, visão turva e visão dupla também são sintomas comuns nessa doença. Os pacientes também sofrem de movimentos involuntários como tremores intencionais de mioclonia.

A doença é de natureza progressiva e é conhecida por causar danos cerebrais potenciais, como a doença de Parkinson. Depois de estar em seu estágio agudo por algum tempo, a doença da encefalite letárgica é interrompida ou gradualmente passa para um estágio crônico. A forma crônica de encefalite letárgica é caracterizada por sintomas mentais, síndrome parkinsoniana, anormalidades oculares, sonolência, letargia, febre, dor de garganta, tiques, dor muscular, tremores, torcicolo, crise oculogírica, coréia e até coma. O parkinsonismo pode se desenvolver ao longo de um período de meses ou anos.

Como é diagnosticada a encefalite letárgica?

A identificação correta do tipo de encefalite da qual o paciente está sofrendo é extremamente importante para decidir o curso apropriado do tratamento. O diagnóstico de encefalite letárgica baseia-se principalmente nos sintomas experimentados pelo paciente. O médico também perguntaria sobre qualquer doença recente ou exposição ao vírus para obter uma história adequada, o que ajuda no diagnóstico de encefalite letárgica.

Certos testes podem ajudar a confirmar o diagnóstico de encefalite letárgica, que inclui punção lombar, ressonância nuclear magnética (RNM) ou eletroencefalograma (EEG). Exames de sangue para verificar a contagem de glóbulos brancos e a presença de vírus ou bactérias no corpo podem precisar ser conduzidos também. O médico pode zerar a encefalite letárgica se a condição do paciente não puder ser relacionada a qualquer outra condição neurológica conhecida e apresentar sintomas semelhantes aos da gripe, hipersonia, oftalmoplegia, consciência ou alterações de alerta e psiquiátricas. Biópsia ou análise da amostra de tecido cerebral pode ser necessária para confirmar o diagnóstico de encefalite letárgica.

Como é tratada a encefalite letárgica?

O tratamento da encefalite letárgica inclui abordagens modernas como terapias de imunomodulação e tratamentos para aliviar sintomas específicos. O tratamento da encefalite letárgica nos estágios iniciais concentra-se principalmente na estabilização do paciente. É muito difícil tratar esta doença em seus estágios iniciais e pouca evidência de eficácia consistente dos tratamentos foi registrada até o momento. No entanto, as condições de alguns pacientes que receberam esteróides mostraram melhora. O parkinsonismo é tratado com medicamentos antiparkinsonianos, como a levodopa. No entanto, muitos pacientes que tomam essa droga apresentam melhora nos sintomas, que são de curta duração. Outros tipos de encefalite também podem acompanhar a encefalite letárgica.

Qual é o prognóstico para a encefalite letárgica?

O prognóstico da encefalite letárgica varia, mas a recuperação completa ocorre em apenas 20% dos casos. A taxa de mortalidade em caso de encefalite letárgica é de cerca de 2% a 12%. Essa taxa é maior no caso de crianças pequenas e os sobreviventes ficam com deficiências crônicas como cegueira, hemiplegia, retardo mental e distúrbios da fala.

Como a encefalite letárgica pode ser prevenida?

Com o avanço da ciência médica, certas causas potenciais de encefalite letárgica agora podem ser evitadas com sucesso. A prevenção da encefalite letárgica também é possível pela prevenção de algumas infecções relacionadas. A erradicação da varíola e a vacinação contra o sarampo, a caxumba e a rubéola (MMR) diminuíram consideravelmente a ocorrência de encefalite letárgica, especialmente em crianças. Vacinas foram desenvolvidas para pessoas que viajam para regiões de alto risco também. Algumas outras formas de prevenir esta doença são manter-se protegidos contra os mosquitos e evitar as pessoas com doenças virais ativas que podem causar ainda mais encefalite letárgica.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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