Quais são os sinais de alerta do tétano?

O tétano é uma infecção bacteriana grave causada pelo bacilo Clostridium tetani. Esta bactéria produz uma neurotoxina poderosa conhecida como tetanospasmina que afeta os nervos motores, interrompendo assim os sinais para os músculos, o que leva a rigidez prolongada e espasmo de vários músculos do corpo. C. tetani é encontrado universalmente no solo, poeira e fezes de animais e a infecção é causada por feridas contaminadas. Existem cerca de 1 milhão de casos de tétano anualmente em todo o mundo. As taxas de mortalidade por tétano variam muito, dependendo do acesso a cuidados de saúde e prevenção, com menores taxas de mortalidade nos países desenvolvidos do que nos países em desenvolvimento.

C. tetani produz uma neurotoxina tetanospasmina que é absorvida pelas terminações nervosas dos neurônios motores inferiores (células nervosas responsáveis ​​pela ativação dos músculos voluntários). A toxina tetanospasmina é transportada para a medula espinhal / tronco cerebral, que inibe a liberação de GABA e glicina. Esta inibição do GABA e glicina leva ao aumento da atividade muscular causando rigidez e espasmo dos músculos afetados.

Quais são os sinais de alerta do tétano?

A tetanospasmina está associada à hiperatividade dos músculos voluntários sob a forma de rigidez e espasmos e estes são os sinais de alerta do tétano. A rigidez refere-se à contração muscular contínua dos músculos involuntários, enquanto os espasmos são contrações musculares de duração mais curta que são evocadas principalmente pelo alongamento dos músculos. Por exemplo, a rigidez dos músculos da mandíbula causa trismo (trismo) em que há redução da abertura da boca, enquanto uma tentativa de abrir a boca pode causar um espasmo que pode levar ao aperto das mandíbulas, é um sinal de alerta.

O tétano pode causar generalizada (generalizada, em todo o corpo), neonatal (generalizada afetando crianças com menos de um mês de idade), local e cefálica (o tétano está localizado na região da cabeça). Na forma generalizada e neonatal, o tétano afeta os músculos em todo o corpo, o que pode causar opistótono (arqueamento dos músculos das costas devido à rigidez dos músculos do pescoço e das costas), juntamente com rigidez e espasmos dos músculos laríngeos e respiratórios causando insuficiência respiratória e morte. O tétano local e cefálico também pode evoluir para uma forma generalizada.

Dependendo da forma local, cefálica, neonatal ou generalizada, os sintomas do tétano incluem trismo, riso sardônico (espasmo dos músculos faciais que levam ao aparecimento de um sorriso no rosto), disfagia (dificuldade para engolir), rigidez do pescoço, rigidez e opistótono (que é a hiperatividade dos músculos da região da cabeça, pescoço e tronco). Os membros são menos freqüentemente afetados; no entanto, com opistótono total, os braços e pernas também são afetados. O trismo é o primeiro sintoma na maioria dos casos, mas pode haver outros sintomas, incluindo paralisia focal e tontura.

A tetanospasmina não afeta apenas os neurônios motores, mas também afeta o sistema nervoso autônomo. Quando o SNA está envolvido, pode haver sintomas adicionais de taquicardia (aumento da frequência cardíaca), hipertensão (aumento da pressão arterial) e diaforese (sudorese excessiva). Esses sintomas podem alternar com bradicardia (redução da freqüência cardíaca) e hipotensão (diminuição da pressão arterial), que é muito comumente observada na forma generalizada de tétano. Esses sintomas ocorrem lado a lado com a liberação aumentada de adrenalina e noradrenalina, que pode levar à necrose miocárdica. Geralmente, os sintomas autonômicos seguem (geralmente uma semana depois) sintomas motores, que é um reflexo da toxina que afeta o tronco cerebral. A terapia intensiva moderna reduziu a insuficiência respiratória induzida pelo tétano e a condição tornou-se tratável. Assim sendo,

A tetanospasmina também pode ter efeito nos nervos sensoriais. Isso pode levar a sensações alteradas, incluindo dor e alodinia. A alodinia é uma percepção da dor sem a presença de qualquer estímulo doloroso. No tétano, a maioria das sensações alteradas está presente na região da cabeça. Ainda não está claro se a tetanospasmina afeta a cognição e o humor de uma pessoa ou não. No entanto, também foi notado que, no tétano neonatal, a tetanospasmina também pode causar incapacidade intelectual da criança.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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