Tratamento da hepatite C: tratamentos tradicionais e avanços nos tratamentos da hepatite C

O vírus da hepatite C (HCV) é o que causa a hepatite C. É um vírus transmitido pelo sangue, o que significa que se espalha pelo contato sangue-sangue e causa inflamação no fígado. Durante um período de tempo, essa inflamação do fígado pode causar danos permanentes ao fígado.

A hepatite C pode ser contraída apenas entrando em contato direto com o sangue de uma pessoa infectada. Algumas das rotas possíveis da infecção pela hepatite C incluem:

  • Nascer de mãe infectada pelo HCV
  • Partilha de agulhas para injetar drogas
  • Uso de agulhas não esterilizadas para piercings, acupuntura ou tatuagens
  • Acidentalmente entrar em contato com uma agulha ou sangue em uma instalação de assistência médica
  • Contato sexual com uma pessoa que foi infectada pelo HCV

O teste de diagnóstico mais comum para a triagem da hepatite C é a triagem de sangue e é rotineiramente usado em todo o mundo desde os anos 90. Devido à realização de testes regulares em muitos países desenvolvidos, houve muito poucos casos de infecção por transfusões de sangue contaminadas ou transplantes de órgãos.

No entanto, sabe-se que a hepatite C crônica afeta mais de 3 milhões de pessoas apenas nos Estados Unidos (1) e quase 71 milhões em todo o mundo. (2)  A hepatite C é uma doença grave que é conhecido por causar muitos tipos de problemas de saúde a longo prazo, incluindo insuficiência hepática , danos no fígado , ou até mesmo a morte. No entanto, houve muitos novos avanços no tratamento da hepatite C que aumentaram as taxas de cura da doença e, ao mesmo tempo, diminuíram o aparecimento de efeitos colaterais e também reduziram o tempo de tratamento.

Tratamento da hepatite C

Algumas pessoas que contraíram o HCV não precisam se submeter a nenhum tratamento. Nesses casos, o próprio sistema imunológico do corpo é capaz de eliminar essa infecção aguda pela hepatite C. No entanto, muitas pessoas que contraem o HCV são incapazes de combater o vírus nos primeiros seis meses de serem infectadas pelo vírus. Nesses casos, é necessária intervenção médica para curar a infecção e também para prevenir complicações a longo prazo.

As opções de tratamento para a hepatite C incluem muitas combinações diferentes de medicamentos antivirais. Esses medicamentos precisam ser consumidos por algumas semanas, sendo o período máximo de até 24 semanas. O objetivo do tratamento com antivirais inclui:

  1. Prevenir ou desacelerar a inflamação e danos ao fígado
  2. Reduzir ou impedir as chances de desenvolver câncer de fígado ou cirrose
  3. Ajude a livrar o corpo do vírus da hepatite C – dentro de 12 semanas após a conclusão do tratamento, se nenhum vírus for detectado na corrente sanguínea, o tratamento será considerado bem-sucedido

Tratamentos tradicionais usados ​​para a hepatite C

Até o ano de 2010, os medicamentos mais comuns utilizados no tratamento da infecção pela hepatite C estavam sob a forma do medicamento antiviral ribavirina e interferon. Os tratamentos com interferon foram administrados por injeção, enquanto a ribavirina foi administrada para ser tomada por via oral como um comprimido. (3)

O interferon é uma proteína natural que o seu corpo fabrica para combater vírus e bactérias. (4) Os  tratamentos com ribavirina e interferon geralmente eram prescritos por um período de 24 a 48 semanas e não demonstravam ter muito sucesso no tratamento da infecção. De fato, apenas cerca de 40 a 50% dos pacientes realmente testemunharam a infecção pelo HCV após tratamento com ribavirina e interferon. (5)

No entanto, houve alguns genótipos de HCV que mostraram melhores resultados com este tratamento, e quase 80% dos pacientes testemunharam resultados eficazes e viram a infecção pelo HCV esclarecer. Mas, para a maioria dos genótipos de HCV, os pacientes acabaram sem sucesso e continuaram a viver com hepatite C.

Além disso, quando o interferon é administrado no organismo por injeção, é conhecido por causar alguns efeitos colaterais extremamente desagradáveis, tornando-o intolerável para muitos pacientes. Alguns dos efeitos colaterais mais comuns da terapia com interferon incluem:

As coisas começaram a mudar com a introdução do primeiro medicamento oral sem interferon. Em 2013, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou o sofosbuvir (marca: Solvaldi), que é um agente antiviral de ação direta (DAA). Sabe-se que os DAAs têm como alvo o vírus da hepatite C em todos os estágios do seu ciclo de vida, aumentando as chances de matar o vírus. Isso é bem diferente da maneira pela qual o interferon injetável estava funcionando – ele funcionava ativando o sistema imunológico natural do corpo e aguardava a morte do vírus.

  • Agora, o sofosbuvir é usado sem interferon e é tomado por via oral, tem efeitos colaterais menores e pode curar a infecção pela hepatite C em apenas 12 semanas.
  • Solvaldi se tornou a primeira terapia combinada sem interferon para pacientes que tinham o genótipo de hepatite C mais comum (genótipos 1, 2, 3 e 4).
  • No entanto, Solvaldi é mais caro que os medicamentos mais antigos, mas, ao mesmo tempo, provou ser altamente eficaz para a maioria dos pacientes com hepatite C.

De fato, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) (6) , mais de 90% dos pacientes com HCV podem ser curados com o uso de sofosbuvir.

Avanços nos tratamentos da hepatite C

Nos últimos cinco anos, houve muitos avanços nas opções de tratamento para a hepatite C. Muitas novas opções de tratamento foram testadas com sucesso e aprovadas pelo FDA dos EUA. Aqui estão alguns dos mais recentes tratamentos que foram introduzidos nos últimos cinco anos para o tratamento da hepatite C:

  • Inibidores da NS5B (polimerase): Sofosbuvir, dasabuvir
  • Inibidores da NS5A: Elbasvir, daclatasvir, ombitasvir, ledipasvir, pibrentasvir, velpatasvir
  • Inibidores da protease do HCV: Boceprevir, asunaprevir, grazoprevir, paritaprevir, glecaprevir, telaprevir, simeprevir, voxilaprevir
  • Terapias combinadas: Mavyret, Epclusa, Harvoni, Vlekira Pak, Technive, Vosevi, Zepatier

Sabe-se que todos esses novos medicamentos e terapias combinadas impedem o HCV de se reproduzir (se replicar) dentro do corpo. Acredita-se que essa seja a razão por trás do declínio e eliminação das células hepáticas infectadas.

Muitos desses medicamentos recentemente desenvolvidos podem fornecer tratamento mais eficiente e eficaz e também têm menos efeitos colaterais. Eles estão sendo saudados ainda mais, pois curam a doença mais rapidamente que os métodos tradicionais anteriores que estavam sendo usados.

Opção de transplante de fígado

No final do dia, se nada parece funcionar, um transplante de fígado é considerado o último recurso para pacientes infectados pelo HCV ou com outros tipos de doenças hepáticas. Um transplante de fígado também pode ser necessário se, devido à hepatite C, você desenvolveu danos irreversíveis ao fígado em estágio terminal. Em um transplante de fígado, o fígado do doador pode ser um fígado inteiro retirado de um doador falecido, ou apenas uma parte do órgão retirado de um doador vivo.

Infelizmente para pessoas que têm hepatite C, um transplante de fígado não significa que a infecção será curada. A recorrência do HCV mesmo após um transplante é inevitável, a menos que o seu médico use medicamentos antivirais. Outra possibilidade é que, após o transplante, seu corpo rejeite o órgão doador. Em alguns casos, ainda mais transplante pode ser recomendado.

Conclusão

Se você sofre de hepatite C crônica, deve discutir todas as opções de tratamento disponíveis com seus médicos. Com os muitos avanços recentes nas terapias da hepatite C, tornou-se fácil encontrar um regime terapêutico ou combinação de medicamentos que funcione mais rápido e seja a melhor opção para sua condição.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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