Como lidar com a menopausa quando você tem esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) é um distúrbio autoimune que afeta a medula espinhal e o cérebro. Nesta doença, o sistema imunológico começa a atacar a bainha protetora conhecida como mielina, que cobre as fibras nervosas do corpo. Isso leva a problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo. Eventualmente, à medida que a doença progride, pode causar danos permanentes aos nervos. Menopausaé o momento na vida de uma mulher em que os períodos menstruais param permanentemente e você não consegue mais engravidar. As mulheres começam a sentir os primeiros sintomas da menopausa entre os 40 e os 50 anos. No entanto, para mulheres com esclerose múltipla, torna-se difícil diferenciar os sinais da menopausa e os sintomas da esclerose múltipla. Algumas mulheres até acham que a esclerose múltipla piora quando atingem a menopausa e seu ciclo menstrual termina. Examinamos mais de perto como as mulheres podem lidar com a menopausa quando têm esclerose múltipla.

Nas mulheres com 40 e 50 anos, os sintomas da menopausa podem começar a se desenvolver. No entanto, se você tiver esclerose múltipla, torna-se bastante difícil saber se você está passando pelo início da menopausa ou se está passando por um surto de esclerose múltipla. Isso ocorre porque há considerável sobreposição entre os sintomas de ambas as condições.

Alguns dos sintomas comuns à menopausa e à esclerose múltipla incluem:

Se você tiver dúvidas se está entrando na menopausa ou se está prestes a sofrer um surto de esclerose múltipla, é melhor consultar um ginecologista. Um exame de sangue rápido que verifica os níveis de estrogênio e outros hormônios pode ajudar a confirmar se você está prestes a iniciar a menopausa ou se é a sua esclerose múltipla que está piorando.

Idade da menopausa e esclerose múltipla

Muitos estudos analisaram se a esclerose múltipla afeta a idade em que uma mulher começa a experimentar os sintomas da menopausa. Por exemplo, em 2018, um estudo foi realizado pelo Hospital de Pesquisa e Treinamento Dr. Lütfi Kırdar Kartal, da Universidade de Ciências da Saúde da Turquia, que descobriu que mulheres que tinham esclerose múltipla começaram a experimentar os sinais da menopausa exatamente na mesma idade que as mulheres que não apresentava esclerose múltipla. (1)

No entanto, o estudo também descobriu que as mulheres que estavam tomando um interferon beta-1b ou um medicamento corticosteróide para o tratamento de sua EM entraram na menopausa um pouco mais cedo do que as mulheres que não estavam tomando esses medicamentos para esclerose múltipla. Como este foi um estudo pequeno, é necessário mais pesquisas para confirmar se a EM e seus tratamentos têm algum efeito na idade da menopausa.

O que acontece com os sintomas da esclerose múltipla durante a menopausa?

Os sintomas da EM, incluindo depressão e fadiga, tendem a piorar durante os períodos mensais. Devido a isso, o início da menopausa pode trazer algum alívio para as mulheres que têm esclerose múltipla. Um pequeno estudo realizado em 2019 pela Universidade Nova de Lisboa, em Portugal, descobriu que as mulheres que tinham menopausa eram mais propensas a ter menos recaídas, mesmo que a doença continuasse progredindo. 2)

Por outro lado, outro estudo realizado pelo Brigham and Women’s Hospital em 2017 descobriu que quase metade de todas as mulheres na pós-menopausa que participaram de sua pesquisa relataram que seus sintomas de esclerose múltipla pioraram após a menopausa. (3)

Além disso, as ondas de calor que são comumente associadas à menopausa são conhecidas por agravar os sintomas da ESCLEROSE MÚLTIPLA porque as pessoas que têm esclerose múltipla são altamente sensíveis ao calor.

Menopausa e progressão da esclerose múltipla

Um estudo realizado em 2017 pela Harvard Medical School descobriu que os sintomas da esclerose múltipla começam a progredir em um ritmo mais rápido depois que uma mulher chega à menopausa. (4) Esse fato foi verificado mesmo depois que a equipe de pesquisa levou em consideração fatores como tabagismo e baixos níveis de vitamina D que poderiam ser responsáveis ​​por acelerar a progressão da doença.

Acredita-se que o agravamento da EM tenha algo a ver com a queda repentina dos níveis de estrogênio após a menopausa. Também é sabido que mulheres mais jovens que sofrem de ESCLEROSE MÚLTIPLA e passaram por cirurgia para remover seus ovários sofrem uma piora nos sintomas de esclerose múltipla após o procedimento cirúrgico.

A terapia com estrogênio pode se beneficiar na esclerose múltipla?

Médicos especialistas concluíram que o hormônio estrogênio protege as mulheres contra os sintomas da esclerose múltipla. Muitas mulheres relatam uma melhora em seus sintomas de esclerose múltipla durante a gravidez, apenas para que os sintomas retornem após o parto.

Portanto, acredita-se que tomar estrogênio pode ajudar a retardar a progressão da EM durante e após a menopausa. Sabe-se que o estrogênio tem um efeito protetor no sistema nervoso, reduzindo a inflamação e também protegendo os nervos dos danos causados ​​à cobertura externa devido à esclerose múltipla.

Um estudo realizado pelo Sandler Neurosciences Center e publicado na revista Neurology descobriu que mulheres na pós-menopausa que têm esclerose múltipla e que estavam em terapia hormonal relataram ter uma função física melhor em comparação com mulheres que não estavam em terapia hormonal. (5)

Um estudo de fase II que acompanhou este estudo teve 164 mulheres participantes, todas com esclerose múltipla. A equipe de pesquisa descobriu que as mulheres que estavam tomando estrogênio, bem como um medicamento para esclerose múltipla, conhecido como acetato de glatiramer, tiveram uma taxa de recaída reduzida em comparação às mulheres que estavam tomando um placebo. 6)

No entanto, são necessários estudos maiores e mais aprofundados para confirmar se a terapia com hormônio estrogênio durante a menopausa realmente ajuda a diminuir os sintomas da EM. Como a perda de densidade óssea é um grande desafio em mulheres com esclerose múltipla, a terapia hormonal também pode oferecer esse benefício adicional de diminuir o risco de osteoporose nessas mulheres.

Conclusão

Toda mulher experimenta menopausa e os sintomas da esclerose múltipla de maneira diferente. Enquanto alguns acham que seus sintomas realmente melhoram durante e após a menopausa, outros acham que os sintomas pioram após a menopausa. Se você sentir que seus sintomas de esclerose múltipla pioraram após ou durante a menopausa, converse com seu médico.

Você pode consultar o seu ginecologista se as ondas de calor da menopausa estiverem agravando seus sintomas de esclerose múltipla. Muitas mulheres descobriram que a terapia hormonal ajuda com os sintomas da menopausa e também ajuda a melhorar os sintomas da esclerose múltipla ao mesmo tempo.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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