Cataplexia: Causas, Sintomas, Tratamento, Diagnóstico

A cataplexia é uma condição caracterizada pelo súbito enfraquecimento de um músculo associado a uma emoção de corda ou sensação emocional. 1 Ocorre após explosões emocionais, como rir, chorar ou sentir raiva, e pode ser sentida como perda de controle sobre as expressões faciais. A cataplexia é frequentemente associada à narcolepsia ; que é um distúrbio neurológico que faz com que a pessoa afetada sinta-se extremamente sonolenta durante o dia. No entanto, estima-se que apenas 1 em cada 1.000 pessoas pode ter narcolepsia e as chances de ter cataplexia são ainda menores. É importante entender que a cataplexia pode causar perda de controle muscular no momento errado, como dirigir, o que pode ser bastante perigoso.

Sintomas da cataplexia

Os sintomas associados à cataplexia podem variar de pessoa para pessoa. Na maioria dos casos, os sintomas são notados durante a adolescência ou durante a fase adulta jovem, como ao ingressar na faculdade, no primeiro emprego, etc. Geralmente é observado durante uma fase estressante da vida. Os sintomas mais comuns da cataplexia incluem:

  • Queda das pálpebras
  • Cair do queixo
  • Cabeça caindo para um lado devido à fraqueza nos músculos do pescoço
  • Todo o corpo caindo no chão de repente
  • Espasmos em várias partes do corpo sem nenhuma causa óbvia.

Muitas vezes, a cataplexia pode ser confundida com ataque de convulsão. No entanto, ao contrário da apreensão, o indivíduo afetado não perde a consciência e é capaz de lembrar tudo o que ocorre durante o episódio de cataplexia. Enquanto alguns desses episódios podem durar alguns segundos, alguns podem durar até alguns minutos. A cataplexia ocorre depois que a pessoa experimenta uma emoção forte, como:

  • Felicidade
  • Estresse
  • Raiva
  • Excitação
  • Medo
  • Riso.

No entanto, esses gatilhos emocionais não são constantes e podem variar de acordo com a situação e também de indivíduo para indivíduo. Se uma emoção causa cataplexia durante um episódio, pode não ser o mesmo gatilho durante o próximo episódio.

Causas da Cataplexia

Em caso de narcolepsia com cataplexia, o cérebro pode não ter adequada orexina (hipocretina); que é uma substância química no cérebro responsável por nos manter acordados e controla o ciclo de sono REM (movimento rápido dos olhos) . Esta queda no nível de orexina causa sintomas de cataplexia. Na maioria dos casos, a cataplexia está associada a:
Herança genética ou história familiar de cataplexia

  • Lesão cerebral ou trauma na cabeça
  • Tumores ou outro crescimento perto das áreas do cérebro que controlam o sono
  • Presença de condição autoimune
  • Infecções, como a gripe suína (causada pelo vírus H1N1) ou efeito colateral da vacina contra o vírus H1N1 .

Diagnóstico de Cataplexia

O diagnóstico geralmente é feito por um neurologista ou um especialista em sono. O diagnóstico envolve a obtenção de um histórico detalhado do caso, seguido de um exame físico completo para avaliar o estado geral de saúde do paciente. Isto é seguido por uma avaliação escrita, como Epworth Sleepiness Scale ou o Stanford Narcolepsy Questionnaire, para obter uma melhor compreensão dos hábitos de sono da pessoa. Um estudo do sono (polissonografia) pode ser realizado para avaliar os músculos e o cérebro durante o sono. Outros testes incluem o teste de latência do sono e o estudo microscópico do fluido coletado ao redor da medula espinhal e do cérebro (líquido do LCR ou líquido cefalorraquidiano).

Tratamento da Cataplexia

O tratamento da cataplexia depende da gravidade da condição. É comumente tratada com medicamentos e mudanças no estilo de vida. Os medicamentos mais comuns utilizados no tratamento da cataplexia incluem:

  • Antidepressivos tricíclicos, como anafranil ou clomipramina
  • Os inibidores seletivos de captação de serotonina ou ISRSs, como fluoxetina ou venlafaxina
  • Oxibato de sódio ou Xyrem 2

Outros medicamentos para cataplexia, como modafila e anfetaminas, também podem ser prescritos, dependendo dos sintomas do paciente.

É importante informar os pacientes e sua família sobre os efeitos colaterais desses medicamentos para a cataplexia, que incluem nervosismo, alterações de humor , ritmos cardíacos anormais, chances de dependência etc.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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