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Neuralgia pós-herpética: causas, fatores de risco, sinais, sintomas, tratamento, investigações

Neuralgia pós-herpética é uma complicação muito comum das telhas ou herpes zoster .Pode ser descrita como dor que permanece por um certo período após a cicatrização de lesões ou erupção cutânea de herpes zoster, geralmente cerca de três meses.

As telhas ou herpes zoster é uma infecção viral dos nervos , que resulta na formação de uma erupção cutânea ou lesões na pele, o que pode ser muito doloroso. Ocasionalmente, os nervos afetados pelas telhas podem continuar a causar dor severa, mesmo depois de as telhas terem sido eliminadas. As telhas aparecem como um remendo, uma erupção ou uma linha de bolhas dolorosas que se formam sobre a pele ao longo de um nervo na forma de uma banda. Essa faixa se forma na distribuição do nervo onde o vírus está residindo antes de se espalhar para a pele .

Embora a dor da neuralgia pós-herpética não afete todos os que têm herpes, 20% a 30% desenvolvem-na. Estima-se que cerca de um em cada cinco indivíduos afetados por herpes zoster sofra de nevralgia pós-herpética. Quanto mais velha a pessoa, maior a probabilidade de desenvolver neuralgia pós-herpética. Pessoas com mais de 60 anos tendem a ser afetadas principalmente. As pessoas idosas que estão infectadas com telhas têm cerca de 50% de chances de desenvolver neuralgia pós-herpética.

Fisiopatologia da Neuralgia Pós-Herpética

A função anormal dos nociceptores não mielinizados e a perda sensorial levam à neuralgia pós-herpética. O sistema de detecção de temperatura e a dor tornam-se hipersensíveis mesmo com ligeira estimulação que leva a dor aguda. Essa dor pode estar relacionada à formação de novas conexões que envolvem neurônios centrais de transmissão da dor. Pode haver casos em que somente a dor súbita severa é experimentada sem alodinia, possivelmente secundária ao aumento da atividade espontânea em neurônios centrais desfavorecidos ou reorganização de conexões centrais. Desequilíbrio envolvendo perda de grandes fibras inibitórias e um número intacto ou aumentado de pequenas fibras excitatórias tem sido sugerido. Há envolvimento de áreas centrais e periféricas com produção de dor, de acordo com essa informação, sobre o corno dorsal anormal que contém neurônios hipersensíveis desfavoráveis.

Causas e Fatores de Risco da Neuralgia Pós-Herpética

O dano do nervo que é causado por telhas ou herpes zoster interrompe o bom funcionamento do nervo. Esse nervo defeituoso fica confuso e envia sinais de dor caóticos ou descontrolados para o cérebro em uma base aleatória, que a pessoa afetada sente como uma dor latejante e ardente ao longo do nervo. Acredita-se que as telhas resultam em formação de tecido cicatricial junto aos nervos, o que causa pressão sobre eles, fazendo com que eles enviem sinais imprecisos, a maioria dos quais são sinais de dor, para o cérebro .

A neuralgia pós-herpética é um resultado de alterações no sistema nervoso , que são produzidas pelo vírus da varicela. Acredita-se que a lesão do nervo possa alterar as células nervosas de tal forma que elas sejam ativadas mais facilmente, que sejam liberadas espontaneamente e mostrem respostas exageradas aos estímulos. No processo de regeneração após a lesão nervosa, o nervo produz novas terminações nervosas que também são propensas a descargas não provocadas. Acredita-se que a atividade excessiva leve ao hiperexcitamento da porção da medula espinhal, que contém os corpos celulares dos neurônios sensoriais. Isto resulta em processamento de sinal alterado do sistema nervoso central e respostas exageradas do sistema nervoso central.

Uma série de fatores foram identificados que aumentam as chances de desenvolver neuralgia pós-herpética em pessoas afetadas com herpes zoster, portanto, ter múltiplos fatores de risco tendem a aumentar as chances de serem afetados com neuralgia pós-herpética.

Alguns dos Fatores de Risco para a Neuralgia Pós-Herpética incluem:

  • Ser mulher.
  • Velhice.
  • Os sintomas estão presentes antes do aparecimento da erupção, como dor, coceira, dormência ou formigamento.
  • Gravidade da dor durante os estágios iniciais da doença.
  • Gravidade da erupção
  • Psicológico em certa medida.

Sinais e Sintomas da Neuralgia Pós-herpética

Os sintomas são basicamente limitados à área da pele onde o surto de telhas ocorre primeiro, mais comumente uma faixa ao redor do tronco em um lado do corpo.

Os sintomas gerais da neuralgia pós-herpética são:

  • Dores de cabeça , geralmente nos casos em que cabeça ou rosto é afetado.
  • Afiados disparos, golpes ou queimaduras ou dores profundas.
  • Comichão e dormência, embora menos comuns.
  • Sensibilidade a mudanças de temperatura.
  • Sensibilidade ao toque leve, mesmo para materiais macios como roupas.
  • Fraqueza ou paralisia em casos muito raros.

Tratamento para neuralgia pós-herpética

O tratamento depende do tipo de dor, bem como do estado físico, neurológico e mental do paciente .

Tratamentos comuns para neuralgia pós-herpética estão listados abaixo:

  • Antidepressivos: Os antidepressivos afetam os principais produtos químicos do cérebro, como a serotonina e a norepinefrina, que influenciam não apenas a depressão, mas também como o corpo interpreta a dor. Dosagens administradas para neuralgia pós-herpética serão menores do que para depressão, a menos que o paciente esteja realmente em tratamento para depressão. Antidepressivos tricíclicos, como desipramina, amitriptilina, nortriptilina e duloxetina, tornam a dor mais suportável, mas não se livram da dor.
  • Anticonvulsivantes: Anticonvulsivantes podem efetivamente acalmar os impulsos nervosos e estabilizar a atividade elétrica anormal no sistema nervoso causada por nervos lesionados, portanto, ajuda a diminuir a dor. A gabapentina e a pregabalina são anticonvulsivantes comumente prescritos.
  • Esteróides: A injeção de corticosteróides na área ao redor da medula espinhal é eficaz no tratamento da dor crónica persistente a longo prazo. No entanto, estes não podem ser usados ​​até que a erupção tenha desaparecido completamente.
  • Analgésicos: analgésicos como tramadol ou oxicodona podem ser usados ​​devido ao menor risco de dependência.
  • TENS: TENS significa estimulação nervosa elétrica transcutânea. Os eletrodos são colocados sobre as áreas onde a dor ocorre e pequenos impulsos elétricos são emitidos para tratar a dor. A unidade TENS pode ser ligada e desligada conforme necessário.
  • Estimulação da medula espinal ou do nervo periférico: É semelhante à TENS, mas a diferença é que os dispositivos são implantados subcutaneamente ou sob a pele ao longo do curso dos nervos periféricos. Esses dispositivos são seguros, eficientes e eficazes para aliviar não apenas a neuralgia pós-herpética, mas muitos outros tipos de dores neuropáticas, incluindo a neuralgia do trigêmeo. O dispositivo é cirurgicamente implantado, no entanto, antes de implantar os médicos fazer um teste usando um eletrodo de fio fino para se certificar de que o paciente responde bem. O estimulador da medula espinhal é inserido no espaço epidural através da pele sobre a medula espinhal. O estimulador de nervo periférico é colocado acima do nervo periférico sob a pele.
  • Patches de lidocaína: A lidocaína é um anestésico local comum e antiarrítmico e pode ser usada para aliviar a dor. A lidocaína também pode ser usada topicamente, ou seja, aplicada na pele para aliviar a sensação de ardor e prurido e a dor causada pelas inflamações da pele. Os remendos são cortados para se ajustarem à área afetada, mas não devem ser usados ​​no rosto.

Investigações para Neuralgia Pós-Herpética

O desenvolvimento de dor crônica no local da erupção é uma indicação de neuralgia pós-herpética.
A avaliação médica deve ter como objetivo avaliar a dor completamente e garantir que não haja outros fatores que contribuam para a dor, como disfunção física, humor, estratégias de enfrentamento da dor e falta de apoio social.

Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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