Quais neurotransmissores a nicotina afeta e como a nicotina afeta a dopamina?

A nicotina é uma droga estimulante encontrada em produtos de tabaco, incluindo cigarros, charutos e tabaco de cachimbo, para citar alguns. É um componente altamente viciante e é considerado tão viciante quanto a heroína ou a cocaína. Ao inalar nicotina, o medicamento leva alguns segundos para chegar ao cérebro e alguns minutos para entrar na corrente sanguínea. Alguns dos efeitos imediatos da nicotina em seu corpo incluem aumento da freqüência cardíaca e aumento da pressão arterial. A nicotina tem efeitos adversos no seu corpo, bem-estar e também interfere com vários transmissores no cérebro. [1]

Um dos neurotransmissores que a nicotina interfere em sua funcionalidade é a acetilcolina. A nicotina afeta a relação normal entre a acetilcolina e os receptores aos quais se liga. O receptor de acetilcolina está localizado em muitas estruturas e órgãos do cérebro. Ele transmite mensagens relacionadas à freqüência cardíaca, respiração, estado de alerta, memória e movimento muscular. A nicotina interfere com a acetilcolina e seus receptores porque a nicotina tem um formato semelhante ao neurotransmissor e, portanto, pode se ligar aos receptores aos quais a acetilcolina se liga. Como resultado desse fenômeno, o cérebro percebe que há excesso de acetilcolina, reage reduzindo o número de receptores e libera menos acetilcolina na sinapse. [1]

A nicotina também afeta os níveis plasmáticos de glutamato, reduzindo-os e resultando em um aumento de serotonina e epinefrina. O glutamato é um neurotransmissor de aminoácido responsável pela criação e armazenamento de memórias no cérebro. A nicotina resulta em níveis reduzidos desse neurotransmissor em fumantes, mas, novamente, no hipocampo e na região do córtex cingulado do cérebro, não há alteração na concentração de glutamato nos fumantes. A serotonina é o neurotransmissor associado à sensação de bem-estar e faz com que se sinta feliz, relaxado, calmo e até motivado.

Tanto quanto a nicotina resulta em níveis aumentados de serotonina, uma liberação contínua do neurotransmissor resulta em um declínio ao longo do tempo, o que prejudica a funcionalidade da serotonina a longo prazo. Como resultado da diminuição dos níveis de serotonina, um indivíduo experimenta estresse, ansiedade, falta de memória, fadiga, doenças cardíacas por insônia, dependência de fumo e resistência à insulina, entre outras complicações. A adrenalina é um neurotransmissor da catecolamina associado à resposta de luta ou fuga do sistema nervoso simpático. Este neurotransmissor exerce seu efeito específico de tecido ligando-se a receptores específicos expressos no tecido alvo. A nicotina resulta em um nível aumentado de epinefrina. [2]

Como a nicotina afeta a dopamina?

A nicotina também afeta a dopamina, que também é um neurotransmissor. A dopamina está associada a sentimentos de euforia e prazer e é responsável por ativar a via de recompensa da dopamina. A terapia de recompensa da dopamina trabalha nesse comportamento naturalmente instiga a terapia de recompensa através da sensação de prazer e reforça o comportamento para que ele se repita várias vezes. [3] Quando a nicotina está no seu corpo, ela ativa os receptores no cérebro, o que, por sua vez, causa a liberação de vários neurotransmissores, incluindo a dopamina. A dopamina liberada faz com que o fumante se sinta bem e tenha uma sensação de prazer.

Quanto mais você fuma, maior o número de receptores de nicotina. Mesmo quando você tenta parar de fumar, como os receptores do seu cérebro não recebem nicotina, a resposta do prazer é cortada, resultando em sintomas de abstinência de nicotina. Para superar esses sintomas, você fuma um cigarro, que oferece alívio temporário ao liberar dopamina, ativando a resposta do prazer. [4] A dopamina é um precursor da adrenalina e desempenha um papel importante no processo de dependência da nicotina. Fumar resulta em um nível aumentado de dopamina, que por sua vez estimula os centros de recompensa no cérebro. Esse processo atribui ao comportamento de fumar, de modo que cada cigarro faz um fumante desejar outro cigarro e outro. [2]

Conclusão

A nicotina tem vários efeitos no cérebro, no sistema nervoso central e também implicou o sistema cardiovascular e até o metabolismo. No cérebro, a nicotina desencadeia a liberação de vários neurotransmissores, incluindo dopamina, serotonina, epinefrina, glutamato e acetilcolina. Esses neurotransmissores têm várias funções no corpo e, com a nicotina presente no corpo, interfere na maneira como esses neurotransmissores se ligam aos seus respectivos receptores, interferindo em seus papéis no corpo.

Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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