O que causa a deficiência de folato, suas complicações e o que pode ser feito?

O folato é uma vitamina extremamente vital que é exigida pelo organismo para realizar várias funções. O folato está presente em muitos produtos alimentares, como frutas frescas, vegetais folhosos e fígado. Tornou-se obrigatório adicionar folato aos grãos nos Estados Unidos devido aos benefícios que ele tem. Isto é especialmente recomendado para mulheres grávidas para prevenir anomalias congênitas, como defeito do tubo neural, pois o folato é uma necessidade absoluta para o desenvolvimento de várias enzimas necessárias para funções metabólicas. Acredita-se que a ingestão inadequada de alimentos seja a principal causa dos níveis de folato empobrecido em muitos casos [1] .

Além disso, o folato é destruído durante o cozimento, por isso é outro motivo pelo qual a ingestão de folato é afetada. O folato é absorvido no trato digestivo no jejuno. Assim, qualquer condição que afete o funcionamento do jejuno ou da parede intestinal também pode prejudicar a absorção adequada do folato. Este artigo destaca algumas das causas potenciais de deficiência de folato e as complicações que surgem a partir dele [1] .

O que causa a deficiência de folato e quais são suas complicações?

Um indivíduo é dito ter deficiência de folato se não houver folato suficiente na dieta que ele ou ela consome. No entanto, isso não significa que as pessoas que consomem uma dieta saudável e equilibrada não tenham deficiência de folato. Existem também outras causas que podem levar à deficiência de folato e incluem condições médicas que inibem a absorção adequada de vitaminas como doença inflamatória intestinal ou doença celíaca [2] .

Pessoas que abusam do álcool também correm risco de deficiência de folato, já que o álcool impede a absorção adequada de folato da dieta. De fato, o álcool leva à eliminação do folato do corpo sem que ele seja absorvido adequadamente. A gravidez é mais uma causa para a deficiência de folato. Isso ocorre porque a gravidez aumenta a demanda por folato no corpo [2] .

Existem também certos medicamentos que interferem na absorção do folato e causam deficiência de folato. Certas desordens genéticas, como um gene MTHFR defeituoso, afetam a capacidade do corpo de usar folato do modo como deveria levar à deficiência de folato. Como o folato é solúvel em água, o corpo não é capaz de armazená-lo e o excesso dessa vitamina é filtrado pelos rins e eliminado do corpo [2] .

Assim, se não houver ingestão suficiente de folato, um indivíduo se tornará deficiente em folato em questão de algumas semanas. Assim, recomenda-se que todos tomem a quantidade recomendada de folato todos os dias, especialmente se o indivíduo está grávido ou tem condições gastrointestinais [2] .

O Centro de Controle de Doenças recomenda que todas as mulheres em idade reprodutiva devem tomar suplementos de folato todos os dias e aumentar o folato na dieta para evitar a deficiência de folato. Isso porque, caso fiquem grávidas e sejam deficientes em folato, a criança pode acabar tendo anomalias congênitas graves que afetam o cérebro e a medula espinhal [2] .

Existem também algumas complicações graves que podem ocorrer como resultado da deficiência de folato. Pessoas com esta condição podem acabar tendo anemia megaloblástica que pode afetar a quantidade de oxigênio que atinge os órgãos vitais do corpo causando danos nos órgãos [2] .

O que pode ser feito sobre a deficiência de folato?

A deficiência de folato pode ser evitada ou tratada com a ingestão adequada de suplementos de folato. O médico assistente pode prescrever medicamentos ou mesmo injeções em alguns casos, dependendo da gravidade da deficiência, para trazer os níveis de folato de volta ao normal. As mulheres que têm anemia resultante de deficiência de folato precisarão consultar seu médico antes de tentar engravidar, pois o médico pode aconselhar a renunciar à idéia até que os níveis de folato voltem ao normal [2] .

Além disso, antes de iniciar qualquer suplemento, é melhor consultar o médico. Isso ocorre porque o excesso de folato também não é recomendado, uma vez que pode mascarar qualquer outra deficiência de vitamina, como a vitamina B12 [2] .

Em conclusão, o folato é uma vitamina extremamente importante para o corpo, uma vez que é necessário para vários processos metabólicos. O folato é encontrado em abundância em vegetais de folhas verdes e frutas frescas. A deficiência de folato é vista principalmente em mulheres, especialmente quando estão grávidas, quando a demanda por essa vitamina está em seu pico. Esta é a razão pela qual muitas organizações de saúde recomendam a suplementação com folato para todas as mulheres em idade reprodutiva [1, 2] .

Distúrbios gastrointestinais, como doença celíaca ou doença inflamatória intestinal, podem inibir a absorção de folato, causando deficiência de folato. Além disso, como o folato é solúvel em água, ele não pode ser armazenado no corpo e qualquer excesso é eliminado pelo organismo através dos rins 1, 2] .

Assim, recomenda-se comer uma dieta saudável e equilibrada, identificar e tratar condições médicas que envolvem o trato digestivo e consultar um médico se um indivíduo é deficiente em folato e planeja iniciar uma família. O médico então prescreverá o que é melhor para o paciente em termos de suplementação com folato e evitará quaisquer complicações que possam surgir devido à deficiência de folato [1, 2] .

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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