Quais são as causas da encefalopatia hepática?

Encefalopatia hepática é uma condição neuropsiquiátrica em que as toxinas se acumulam no cérebro devido ao mau funcionamento do fígado. O fígado é responsável por cerca de 500 funções no corpo e uma delas é a desintoxicação, eliminando as toxinas do corpo. Se o fígado não funcionar adequadamente devido a qualquer uma das razões (principalmente devido à cirrose hepática e hipertensão portal), então as toxinas começam a se acumular no corpo, incluindo o cérebro. O acúmulo de toxinas no cérebro leva a várias mudanças na personalidade devido à perda da função cerebral. O indivíduo apresenta sinais de confusão, alterações de personalidade, perda de memória, problemas de concentração e mudança nos hábitos de sono, estupor e coma. A persistência da encefalopatia hepática pode até ser fatal.

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Quais são as causas da encefalopatia hepática?

A causa exata da encefalopatia hepática ainda é desconhecida. No entanto, é uma complicação grave de várias doenças, como hepatite crônica, cirrose, insuficiência hepática, síndrome de Reye, hipertensão portal e carcinoma hepatocelular. Também pode ser desencadeada por uma infecção (como pneumonia), problemas renais, desidratação, pós-operatório, trauma, hipóxia (baixos níveis de oxigênio), medicamentos imunossupressores, consumo excessivo de proteínas, medicamentos que suprimem o sistema nervoso central (como como barbitúricos ou benzodiazepínicos), sangramento gastrintestinal, hipocalemia ou desequilíbrio eletrolítico, hipoglicemia, consumo excessivo de álcool, analgésicos e diuréticos.

Embora a causa da encefalopatia hepática não seja bem compreendida, tem sido postulado que o papel de certas substâncias químicas e fatores incluindo amônia, manganês, falsos neurotransmissores, estresse oxidativo, neuroesteroides e inflamação é vital para a causa da encefalopatia hepática.

Amônia: É considerado neurotóxico em níveis aumentados, que é formado após a quebra de compostos contendo nitrogênio. O fígado é responsável por remover a maior parte da amônia, decompondo-a em glutamina e uréia como subproduto e impedindo a entrada desses subprodutos na circulação sistêmica. O comprometimento da função hepática e da congestão portal pode levar a níveis elevados de amônia no sangue. Como há aumento do nível de amônia nos tecidos cerebrais, também pode haver edema cerebral devido à deposição de glutamina nas células cerebrais (astrócitos) que também pode levar a um estado mental alterado.

Neurotransmissores Falsos: O fígado também desempenha um papel vital na síntese de proteínas, assim como na decomposição de aminoácidos e na desintoxicação, sendo o produto final a amônia. Foi hipotetizado que, devido ao desequilíbrio entre vários grupos de aminoácidos e aumento da permeabilidade da barreira hematoencefálica, há acúmulo de falsos neurotransmissores (como octopamina), que podem contribuir para a encefalopatia hepática.

Neuroesteróides: É hipotetizado que há um aumento nos receptores de benzodiazepínicos em astrócitos inflamados com pacientes com encefalopatia hepática, o que leva ao aumento da produção de esteróides neuroativos por astrócitos.

Manganês: A ressonância magnética (RM) de vários pacientes que sofrem de cirrose hepática demonstrou deposição de manganês nos gânglios da base. A deposição de manganês em pacientes com cirrose elucida sintomas de tremor em pacientes com encefalopatia hepática.

Estresse Oxidativo: Estudos in vitro mostraram aumento na produção de espécies reativas de nitrogênio e espécies reativas de oxigênio para a exposição de amônia, benzodiazepínicos e citocinas inflamatórias. Há uma evidência aumentada de uma inter-relação entre espécies reativas de oxigênio e inchaço de astrócitos.

Inflamação: O papel da amônia não é o único responsável por sintomas neuropsiquiátricos em pacientes com encefalopatia hepática. Observou-se que há um aumento de mediadores pró-inflamatórios e de citocinas, como o fator de necrose tumoral (TNF) e interleucina-6 (IL-6), que podem aumentar a permeabilidade e difusão das células cerebrais à amônia, levando à inflamação das células. , causando e precipitando a encefalopatia hepática.

Isso pode levar a vários graus de sintomas físicos e mentais, variando de encefalopatia leve a grave, dependendo da gravidade e longevidade da etiologia subjacente. O tratamento destinado a diminuir a amônia e as condições acima que desencadeiam a encefalopatia hepática reverte a condição e os sintomas associados a ela. O último recurso é o transplante hepático se a função hepática estiver completamente comprometida.

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Eu sou o Dr. Ruby Crowder e sou especialista em medicina pulmonar e cuidados intensivos. Eu me formei na Universidade da Califórnia, em San Francisco. Eu trabalho no Hospital Geral de São Francisco e Centro de Trauma de Zuckerberg. Eu também sou professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Eu pesquisei a epidemiologia e o manejo da tuberculose em países de alta incidência e publiquei muitos remédios e artigos relacionados à saúde sobre o Exenin e em outras revistas médicas.

Finalmente, gosto de viajar, mergulhar e andar de mochila.

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